El ser humano (Homo sapiens), somos todas las personas que vivimos hoy en día y pertenecemos a esa especie, la especie Homo sapiens. Hemos evolucionado relativamente hace poco, pero con una cultura y una tecnología complejas hemos sido capaces de expandirnos por todo el mundo y ocupar una amplia gama de entornos diferentes.

Especies

Desde hace unos 300.000 años hasta el presente:

  • Homo sapiens arcaico de hace 300.000 años.
  • Homo sapiens moderno de hace unos 160.000 años.

¿Qué significa Ser Humano?

El nombre que elegimos para nosotros significa humano sabio. Homo es la palabra latina para humano u hombre y sapiens deriva de una palabra latina que significa sabio o astuto.

Otros nombres

Varios nombres han sido usados para nuestra especie, incluyendo:

  • El Hombre de Cro-Magnon se utiliza comúnmente para los humanos modernos que habitaron Europa hace unos 40.000 a 10.000 años.
  • El término Homo Sapiens arcaico se ha utilizado a veces para los fósiles africanos de entre 300.000 y 150.000 años de antigüedad que son difíciles de clasificar debido a una mezcla de rasgos modernos y arcaicos. Algunos científicos prefieren colocar estos fósiles en una especie separada, Homo helmei.
  • Homo sapiens sapiens sapiens es el nombre dado a nuestra especie si se nos considera una subespecie de un grupo más grande. Este nombre es utilizado por los que describen el espécimen de Herto, Etiopía como Homo sapiens idàltu o por los que creían que los humanos modernos y los neandertales eran miembros de la misma especie. (Los Neandertales fueron llamados Homo sapiens neanderthalensis en este esquema).

Principales yacimientos fósiles del Homo sapiens primitivo

Los fósiles de los primeros miembros de nuestra especie, el arcaico Homo sapiens, se han encontrado en África. Se han encontrado fósiles de Homo sapiens moderno en África y en muchos otros lugares en gran parte del mundo. Los sitios de más de 150 km incluyen Florisbad, Omo-Kibish, Ngaloba y Herto. Los sitios que datan de unos 100 kilómetros incluyen la desembocadura del río Klasies, la cueva de la frontera, Skhul y Qafzeh. Los sitios menores de 40k incluyen Dolni Vestonice, Cro-Magnon, Aurignac y el Lago Mungo.

Relaciones con otras especies

El Homo sapiens evolucionó en África a partir del Homo heidelbergensis. Coexistieron durante mucho tiempo en Europa y Oriente Medio con los neandertales, y posiblemente con Homo erectus en Asia y Homo floresiensis en Indonesia, pero ahora son la única especie humana superviviente.

La transición a los humanos modernos

Los fósiles africanos son la mejor prueba de la transición evolutiva del Homo heidelbergensis al Homo sapiens arcaico y luego al Homo sapiens moderno temprano. Hay, sin embargo, alguna dificultad en colocar muchos de los especímenes de transición en una especie en particular porque tienen una mezcla de características intermedias que son especialmente evidentes en los tamaños y formas de la frente, la cresta de la ceja y la cara. Algunos sugieren el nombre de Homo helmei para estos especímenes intermedios que representan poblaciones a punto de modernizarse. Las poblaciones de Homo sapiens y Homo heidelbergensis, que sobrevivieron tardíamente, vivieron junto con el Homo sapiens moderno temprano antes de desaparecer del registro fósil hace unos 100.000 años.

Especímenes importantes: Los primeros Homo sapiens modernos tempranos:

  • Liujiang: Un cráneo descubierto en 1958 en la provincia de Guanxi, en el sur de China. La edad es incierta, pero al menos 15.000 años. Este cráneo carece de las características típicas del norte de Asia que se encuentran en las poblaciones modernas de esas regiones, lo que apoya las teorías populares de que tales características sólo surgieron en los últimos 8000 años.
  • Aurignac: Cráneo descubierto en Aurignac, Francia. Los primeros fósiles de Aurignac se encontraron accidentalmente en 1852. Un obrero que cavaba una zanja en la ladera de una colina encontró una cueva que había sido bloqueada por la roca, pero después de limpiar los escombros encontró 17 esqueletos. Los esqueletos fueron llevados a un cementerio local para su entierro, pero investigaciones posteriores indicaron que los esqueletos tenían en realidad hasta 10.000 años de antigüedad.
  • Cro-Magnon 1: Un cráneo de 32.000 años de antigüedad descubierto en 1868 en el refugio de rocas de Cro-Magnon, Les Eyzies, Francia. Este macho adulto representa el cráneo más antiguo conocido de un humano moderno de Europa occidental. Los esqueletos de Cromagnon tienen proporciones similares a las de los africanos modernos en lugar de las de los europeos modernos. Esto sugiere que los cromañones habían emigrado de un clima más cálido y tenían una ascendencia africana relativamente reciente.

Especímenes importantes: Homo sapiens arcaico:

  • LH 18: Cráneo descubierto en 1976 en Ngaloba, Laetoli, Tanzania. La edad es de unos 120.000 años (pero es objeto de debate). Este cráneo es de transición entre el Homo heidelbergensis y el Homo sapiens moderno temprano. Tiene una serie de rasgos primitivos, pero también tiene algunas características modernas, como una cresta de la frente reducida y rasgos faciales más pequeños. La fecha tardía de este espécimen indica que los humanos arcaicos vivieron junto a las poblaciones modernas durante algún tiempo.
  • Florisbad: Un cráneo parcial de 260.000 años de antigüedad descubierto en 1932 en Florisbad, Sudáfrica. Este cráneo muestra rasgos intermedios entre el Homo heidelbergensis y el Homo sapiens moderno temprano. La cara es amplia y masiva, pero todavía relativamente plana y la frente se acerca a la forma moderna.
  • Omo 2: Un caso cerebral de 195.000 años de antigüedad descubierto en 1967 en Omo-Kibish, Etiopía. Al igual que la LH 18, esta caja cerebral muestra una mezcla de características primitivas y modernas que la sitúan como miembro de una población en transición entre el Homo heidelbergensis y el Homo sapiens moderno temprano. Sus características primitivas incluyen una construcción más pesada y robusta; una sección trasera en ángulo en lugar de redondeada; y una frente más baja e inclinada.

Características

Parece que el ser humano está cortando lazos con la naturaleza, pero hay personas que intentan reconectarse a ella.

Los cráneos del ser humano Homo sapiens tienen una forma distintiva que los diferencia de las especies humanas anteriores. Su forma corporal tiende a variar, sin embargo, debido a la adaptación a una amplia gama de ambientes.

Tamaño y forma del cuerpo

los primeros Homo sapiens tenían cuerpos con troncos cortos y delgados y miembros largos. Estas proporciones corporales son una adaptación para sobrevivir en las regiones tropicales debido a la mayor proporción de superficie de piel disponible para enfriar el cuerpo. Las construcciones más fornidas evolucionaron gradualmente cuando las poblaciones se extendieron a las regiones más frías, como una adaptación que ayudó al cuerpo a retener el calor.

Los humanos modernos tienen ahora una altura media de unos 160 centímetros en las hembras y 175 centímetros en los machos.

Cerebro

El homo sapiens que vive hoy en día tiene un tamaño cerebral medio de unos 1350 centímetros cúbicos, lo que representa el 2,2% de nuestro peso corporal. Sin embargo, los primeros Homo sapiens tenían cerebros ligeramente más grandes, de casi 1500 centímetros cúbicos.

Cráneo

Los cráneos modernos de Homo sapiens tienen una base corta y una caja cerebral alta. A diferencia de otras especies de Homo, el cráneo es más ancho en la parte superior. El caso cerebral más completo también resulta en casi ninguna constricción post-orbital o estrechamiento detrás de las cuencas de los ojos.

La parte posterior del cráneo es redondeada e indica una reducción de los músculos del cuello.

La cara es razonablemente pequeña con un hueso de la nariz saliente, la cresta de la frente es limitada y la frente alta, las órbitas (cuencas de los ojos) son cuadradas en lugar de redondas

Mandíbulas y dientes

Las mandíbulas son cortas, lo que da como resultado una cara casi vertical, generalmente no hay espacio (espacio retromolar) entre los últimos dientes molares y el hueso de la mandíbula. Las mandíbulas son de construcción ligera y tienen un mentón óseo que sobresale para mayor resistencia. El ser humano Homo sapiens es la única especie que tiene un mentón prominente.

La mandíbula acortada ha afectado la disposición de los dientes dentro de la mandíbula. Ahora están dispuestos en una forma parabólica en la que las filas de dientes laterales se separan hacia afuera en lugar de permanecer paralelas como en nuestros primeros antepasados de mandíbula larga.

Son relativamente pequeños en comparación con las especies anteriores. Esto se nota especialmente en los dientes incisivos y caninos delanteros. Los dientes premolares delanteros de la mandíbula inferior tienen dos cúspides del mismo tamaño (protuberancias en la superficie de masticación)

Miembros y pelvis

Los huesos de las extremidades son más delgados y menos robustos que los de las especies humanas anteriores e indican una reducción del tamaño de los músculos en comparación con los de los humanos anteriores, las piernas son relativamente largas comparadas con los brazos.

Los huesos de los dedos de las manos y de los pies son rectos y sin la curvatura típica de nuestros primeros antepasados australopitecos. La pelvis es más estrecha de lado a lado y tiene una forma de cuenco más profunda de adelante hacia atrás que la especie humana anterior.

Estilo de vida del ser humano

Cultura y tecnología

El primer ser humano Homo sapiens tuvo un cultivo relativamente simple, aunque era más avanzado que cualquier otra especie anterior. Hace unos 100.000 años, en varios lugares de África se encontraron raras pruebas de comportamiento simbólico, pero estas expresiones artísticas parecen más un parpadeo de creatividad que una expresión sostenida. No es hasta hace unos 40.000 años que aparecen y se incorporan culturas complejas y altamente innovadoras que reconoceríamos como típicas del ser humano moderno de hoy en día.

Muchos investigadores creen que esta explosión de material artístico en el registro arqueológico de hace unos 40.000 años se debe a un cambio en la cognición humana, quizás los humanos desarrollaron una mayor capacidad de pensar y comunicarse simbólicamente o de memorizar mejor. Sin embargo, como hay intentos obvios de arte antes de esto, tal vez haya otras razones. Una teoría es que el tamaño y la estructura de la población juegan un papel clave, ya que el aprendizaje social se considera más beneficioso para el desarrollo de una cultura compleja que las innovaciones individuales. Las poblaciones más grandes a menudo acumulan más atributos culturales que los grupos aislados.

El ser humano es un animal bastante social.

Herramientas

Inicialmente, el ser humano Homo sapiens fabricaba herramientas de piedra como escamas, raspadores y puntas que tenían un diseño similar al de los neandertales (Homo neanderthalensis). Esta tecnología apareció hace unos 250.000 años, coincidiendo con la probable primera aparición del Homo sapiens temprano. Se requería una habilidad para que el pensamiento abstracto planeara mentalmente una serie de pasos que luego podrían ser ejecutados. Sólo se fabricaba un pequeño número de herramientas de cada núcleo (la piedra original seleccionada para el modelado), pero las herramientas producidas por este método de núcleo preparado maximizaban el filo de corte disponible. Históricamente, los arqueólogos utilizaron diferentes terminologías para las culturas del Paleolítico Inferior en diferentes partes del mundo. Muchos de estos términos están ahora consolidados dentro de la tecnología del Modo 3 para enfatizar las similitudes entre estas tecnologías.

A medida que se desarrollaban técnicas más sofisticadas en algunas partes del mundo, esta temprana tecnología de Modo 3 fue reemplazada por la tecnología de Modo 4 o Modo 5 y el uso de una gama más amplia de materiales, incluyendo hueso, marfil y cuerno. La tecnología del Modo 4 apareció por primera vez en África hace unos 100.000 años. Se caracteriza por la producción de escamas largas y delgadas de piedra que se transforman en cuchillos de hoja larga, puntas de lanza y otras herramientas. La tecnología de modo 5 se especializó en la producción de cuchillas muy pequeñas (microlitos) que a menudo se utilizaban en herramientas compuestas con varias piezas. Estas herramientas incluían flechas de punta pequeña, lanzas de púas y hoces. La variación regional en estas culturas de herramientas se desarrolló con una afluencia de nuevos estilos y técnicas, especialmente en los últimos 40.000 años, incluyendo el Magdaleniense y el Auriñacense.

Fuego

El sofisticado control del fuego, que incluía complejos hogares, fosas y hornos, permitió que el ser humano Homo sapiens sobreviviera en regiones en las que ni siquiera los neandertales adaptados al frío habían podido vivir.

La planta de Cro-Magnon en Dolni Vestonice, en la República Checa, fue la primera en demostrar la existencia de hornos de alta temperatura y de tecnología cerámica. Los hornos, con una antigüedad de 26.000 años, eran capaces de cocer figuras de arcilla a temperaturas superiores a los 400 grados centígrados. Alrededor de 2.000 trozos de arcilla cocida fueron encontrados dispersos alrededor del horno.

Ropa y adornos personales

La ropa de cuero de animales puede haber sido usada en áreas más frías, aunque la evidencia directa de la ropa sólo existe en los últimos 30,000 años. Esta evidencia incluye herramientas especializadas como agujas; adornos como botones y cuentas cosidas a la ropa; y los restos de animales, como zorros y lobos árticos, que indican que fueron atrapados por su piel. La ropa cosida proporcionaba una mejor protección contra el frío que la ropa simplemente atada.

Fibras de plantas de lino fueron descubiertas en una cueva en Georgia en 2009, datando de hace unos 36.000 años. Es muy probable que el lino se utilizara para hacer ropa y cestas tejidas, y un pequeño número parece estar teñido. Son el ejemplo más antiguo de su clase jamás encontrado. Se han descubierto impresiones textiles en otros sitios europeos, pero no hay restos reales.

Los artículos de adorno personal en el ser humano que no están cosidos en la ropa incluyen marfil, concha, ámbar, cuentas de hueso y dientes y colgantes. En África se han encontrado cuentas de cáscara de huevo de avestruz que datan de hace unos 45.000 años, así como cuentas de concha perforada en Marruecos que datan de hace 80.000 años y cuentas de cáscara marina de Israel que datan de hace 90.000 años, pero el adorno del cuerpo sólo se vuelve prolífico a partir de hace unos 35.000 años.

Uno de los primeros colgantes conocidos es un caballo tallado en marfil de mamut de Vogelherd, Alemania. Tiene una antigüedad de 32.000 años. Los adornos corporales como este son evidencia de que los humanos habían progresado de simplemente tratar de sobrevivir y ahora estaban preocupados por su apariencia.

Arte

El arte rupestre comenzó a producirse hace unos 40.000 años en Europa y Australia. La mayor parte del arte representa animales o probables seres espirituales, pero ahora se están analizando marcas más pequeñas en muchas cuevas de Francia, y posiblemente en otras de Europa, ya que pueden ser un «código» escrito familiar para muchas tribus prehistóricas. En particular, 26 símbolos aparecen una y otra vez a lo largo de miles de años, algunos de ellos en parejas y grupos en lo que podría ser un `lenguaje’ rudimentario. Esto sugiere que los primeros europeos intentaban representar las ideas de forma simbólica en lugar de realista y compartir información durante generaciones. El más antiguo de estos símbolos tiene unos 30.000 años de antigüedad.

La evidencia de los instrumentos musicales apareció por primera vez hace unos 32.000 años en Europa. Las flautas y silbatos óseos paleolíticos de diversos lugares de Francia tienen entre 30.000 y 10.000 años de antigüedad.

Las obras de arte portátiles, como las estatuillas talladas, aparecieron por primera vez hace unos 35-40.000 años en Europa. Las figuritas de Venus estaban muy extendidas en Europa hace 28.000 años. Fragmentos de Alemania encontrados en 2009, sugieren que sus orígenes comenzaron hace al menos 35.000 años. Una cabeza femenina de marfil de Dolni Vestonice, República Checa, es una de las dos únicas tallas de cabezas humanas de este período que muestran cuencas de los ojos, párpados y globos oculares. Tiene una antigüedad de 26.000 años.

Las piezas de ocre rojo de la Cueva de Blombos en Sudáfrica, que datan de hace unos 100-80.000 años, muestran evidencias de grabados que pueden ser una expresión de arte o simplemente marcas incidentales hechas durante otras actividades. Sin embargo, otras señales de posible comportamiento simbólico, incluyendo cuentas de concha y herramientas sofisticadas también provienen de este sitio, lo que refuerza el argumento a favor de la expresión artística temprana.

Estableciéndose

Los primeros Homo sapiens a menudo habitaban cuevas o refugios de roca si los había. Más recientemente, especialmente en los últimos 20.000 años, los refugios naturales fueron mejorados con muros u otras modificaciones simples. En áreas abiertas, los refugios de ser humano se construyeron utilizando una serie de materiales de armazón, incluyendo postes de madera y huesos de grandes animales, como los mamuts. Estas estructuras estaban probablemente cubiertas con pieles de animales y las áreas de estar incluían chimeneas de fuego.

Los sitios donde se vivía eran mucho más grandes que los que ocupaban los primeros humanos y una comparación con los pueblos tradicionales modernos sugiere que los clanes estaban formados por entre 25 y 100 miembros.

Entierro

Los entierros eran poco frecuentes y muy simples antes de hace 40.000 años y luego comenzaron a ser más elaborados con la inclusión de objetos valiosos como herramientas y adornos corporales. El ocre rojo fue rociado sobre muchos de los cuerpos antes del entierro.

Uno de los primeros entierros deliberados de un ser humano moderno proviene de Jebel Qafzeh en Israel. Con una antigüedad de 90.000 años, la tumba contiene los huesos de una mujer joven enterrada con un niño pequeño a sus pies. Otros 21 esqueletos fueron encontrados en la misma cueva.

Hábitat

Los primeros seres humanos modernos se adaptaron a la vida en los trópicos, pero hace 40.000 años ocupaban una serie de entornos en los continentes de África, Europa, Asia y Australia. En los últimos 20.000 años, los seres humanos también se han propagado a las Américas. Hoy en día, nuestra cultura y tecnología nos permite vivir en la mayoría de los ambientes de nuestro planeta, así como también fuera de él.

Distribución

Podemos encontrar al ser humano prácticamente en cualquier parte del mundo gracias al alto nivel de adaptación al medio que hemos desarrollado.

Alimentación

Todos los Homo sapiens eran cazadores-recolectores que vivían de plantas y animales salvajes. Fue sólo hace unos 11.000 años que los seres humanos comenzaron a domesticar plantas y animales, aunque los alimentos silvestres seguían siendo importantes en la dieta. El ser humano tiene una dieta amplia y esencialmente omnívora. Esto nos ha permitido utilizar los recursos alimentarios que se encuentran en la gran variedad de ambientes que habitamos.

Depredadores

Los seres humanos tienen pocos depredadores naturales y a menudo se sientan en o cerca de la cima de la cadena alimenticia en los ecosistemas regionales. Los humanos son a veces cazados oportunamente por grandes felinos salvajes, como los tigres (Panthera tigris) y los leones (Panthera leo).

Otros casos de animales carnívoros grandes que se comen a los humanos son a menudo casos de identidad equivocada o son eventos oportunistas. Esto incluye casos de tiburones grandes, osos, lagartijas y cocodrilos.

Reproducción

Las culturas humanas están marcadas por una amplia gama de enfoques de apareamiento. En la mayoría de las culturas, la crianza de los niños se logra con cierto grado de ayuda y cooperación de otros miembros del grupo, incluyendo miembros relacionados y no relacionados.

Los humanos son capaces de reproducirse durante todo el año. La duración de la gestación es de 40 semanas en promedio, una duración de gestación bastante larga para una especie de primate con crías altriciales.

Típicamente nace una cría, aunque los gemelos ocurren ocasionalmente y los nacimientos múltiples raramente. Los intervalos entre partos, el peso al nacer, el tiempo hasta el destete, la independencia y la madurez sexual varían sustancialmente con el estado nutricional de las madres y los jóvenes y están influenciados por las prácticas culturales.

Los bebés humanos nacen en un estado altricial y requieren cuidados intensos y a largo plazo para asegurar su supervivencia. El cuidado de los padres es variable en todas las culturas humanas, pero generalmente la madre desempeña un papel importante en el cuidado de los niños durante el destete. Los miembros de la familia y los miembros de la comunidad no emparentados también desempeñan a menudo un papel importante en el cuidado de los jóvenes. Los jóvenes humanos experimentan un largo período de adolescencia en el que se aprenden y practican muchas habilidades esenciales y conocimientos culturales. Las estructuras sociales humanas son complejas y, con frecuencia, los jóvenes siguen formando parte de los mismos grupos sociales más amplios que sus padres y sus familias paternas y maternas. La estatura social de los padres a menudo también juega un papel importante en la estatura social de los jóvenes.

Estado de conservación

Las poblaciones humanas no son monitorizadas por agencias de conservación. Aunque las poblaciones humanas en todo el mundo son grandes y crecientes, algunas poblaciones regionales o aisladas pueden estar en declive como resultado de las desventajas económicas, las enfermedades, la degradación del hábitat, la emigración y la erosión cultural.

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