La gamba es el nombre común que reciben numerosos crustáceos del orden Decapoda. Tienen un cuerpo flexible y son consumidos como mariscos. Pueden ser confundidos con los camarones y los langostinos al poseer una apariencia similar. Se encuentran en el fondo marino en todos los océanos.

Gamba de perfil

Gamba de perfil

Especies

Las siguientes especies son apodadas como gambas:

  • Gamba chorizo (Aristaeomorpha foliacea) – Conocida también como chorizo, langostino moruno o gamba española.
  • Gamba roja india (Aristeomorpha woodmasoni)
  • Género Aristeus con varias especies conocidas como gambas rosadas, gambas rojas, alistados o gambas listadas.
    • Gamba roja arábiga (Aristeus alcocki)
    • Gamba roja del Mediterráneo, Gamba roja, Gamba rosa o Gamba rosada (Aristeus antennatus)
    • Gamba purpúrea (Aristeus antillensis)
    • Gamba roja lisa (Aristeus semidentatus)
    • Gamba listada o alistado (Aristeus varidens)
  • Gamba argentina (Artemesia longinaris)
  • Gamba moteada o langostino banana (Metapenaeus monoceros)
  • Género Parapenaeopsis, con varias especies conocidas como:
    • Gamba lanzón (Parapenaeopsis hardwickii)
    • Gamba kidi (Parapenaeopsis stylifera)
  • Género Parapenaeus con una especie conocida como:
    • Gamba blanca o gamba de altura (Parapenaeus longirostris)
  • Género Solanocera con varias especies conocidas como:
    • Gamba cabezona (Solenocera melantho)
    • Gamba del Atlántico o Gamba de fango del Atlántico (Solenocera membranacea)
  • Género Trachypenaeus con varias especies conocidas como gambas.

Características

Las gambas son de pequeño tamaño y muchas de las especies son microscópicas pasando totalmente desapercibidas para otros animales. Todas las gambas son animales invertebrados, es decir, carecen de espina dorsal, pero si tienen un exoesqueleto duro (conocido como cáscara) que normalmente es trasparente y incoloro lo que las hace más difícil verlas en el agua.

Las características pueden variar según la especie, en nuestro caso describiremos a la especie Crangon crangon conocida como Gamba común europea. La gamba tiene su cuerpo divido en dos partes principales conocidas como cabeza, tórax y un abdomen alargado y estrecho. Tanto la cabeza como el tórax están fusionados formando el cefalotórax que está protegida por el caparazón que es una cáscara más dura y gruesa que la del resto del cuerpo. Su función es la de proteger las branquias.

Del caparazón también salen la tribuna, los ojos, los bigotes y las patas. La tribuna (rōstrum del latín que significa pico) es una extensión rígida puntiaguda hacia adelante situada en la parte frontal de la cabeza parecida a un pico o nariz, que es usada para el ataque o la defensa. También ayuda a estabilizar a la gamba cuando nada hacia atrás. A cada lado de la tribuna se encuentran los ojos bulbosos en los tallos. Son ojos compuestos con visión paronámica y son excelente detectando los movimientos. Los dos pares de bigotes salen de la cabeza. Una de las parejas es más larga que la otra y son usados como sensores que les permite sentir donde tocan , así como olor y saborear las cosas tomando las muestras químicas del agua. Las antenas largas le ayuda a orientarse respecto a su entorno, mientras que las cortas evalúan la idoneidad de la presa.

Del cefalotórax salen ocho pares de apéndices. Los tres primeros son llamados maxilípedos. El primer par bombea agua a la cavidad branquial. Después de los maxilípidos vienen otros cinco pares de apéndices llamados pereiópodos. Éstos forman las diez patas de los decápodos. Los dos primeros pares de pereópodos poseen garras o chela. El chela puede agarrar los alimentos y llevarlos a la boca. También se pueden usar para pelear y asearse. Las seis patas restantes son largas y delgadas, y se utilizan para caminar o para sentarse.

El abdomen muscular está compuesto por seis segmentos y posee una cáscara más delgada que el caparazón. Cada segmento posee una cubierta que se superpone por separado, que normalmente es trasparente. Los primeros cinco segmentos poseen cada uno un par de apéndices llamados pleópodos, en la parte inferior usados para nadar hacia adelante o para otros fines distintos como: incubación de huevos, para respirar o para inseminazar variendo según la especie. El sexto segmento termina en el telson flanqueado por dos pares de apéndices llamados los uropods. Los uropodos les permiten nadar hacia atrás, funcionando también como timones. La cola tiene apariencia de abanico abierto y está formada por el telson y los uropods. Si una gamba se encuentra asustada, puede flexionar su cola en un movimiento rápido que le permitirá huir hacia atrás. Esta acción es conocida como reacción de escape del caridoide (lobterización).

Hábitat

Las gambas se encuentran muy extendidas y  se encuentran en la mayoría de las costas, estuarios, océanos, lagos y ríos de todo el mundo. Existen tantas especies diferentes de gambas que hay una gamba adaptada a cada hábitat existente. La gran mayoría son animales marinos pero un cuarto de ellas se encuentran en agua dulce. Las especies marinas habitan en profundidades de hasta 5.000 metros, desde los trópicos hasta las regiones polares. Se agrupan en cardúmenes (bancos) para sobrevivir y son capaces de adaptarse a los cambios en las condiciones del agua.

Alimentación

Las gambas son animales omnívoros que consumen animales como plantas. Comen, principalmente, algas y pequeños peces y plancton. Una de las especies de gambas aturde a su presa para cazarla realizando un fuerte chasquido en el agua.

Sin embargo, algunas especies están especializadas en filtrar agua usando sus patas erizadas para captar los nutrientes que trasporta el agua.

Depredadores

Las gambas son muy abundantes en el mar y junto a su tamaño son presas ideales para numerosos animales, tanto dentro del agua como fuera de ella. Son alimentos de peces, ballenas, delfines, tiburones, humanos; crustáceos como: cangrejos, erizos de mar y estrellas de mar; aves marinas como frailecillos y muchas otras especies.

Reproducción

La gamba hembra puede desovar millones de huevos a la vez que eclosionan en un par de semanas. Las pequeñas gambas comienzan formando parte del plancton hasta que son suficientemente grandes como para cazar en grupo.

Algunas especies son capaces de almacenar espermatozoides de múltiples aparejas, pudiendo producir progenie con diferentes paternidades. En estas especies, la hembra lleva a cabo una elección pre y poscopulatoria de los espermatozoides.

Gamba apareándose en un acuario

Gamba apareándose en un acuario

Estado de conservación

Es difícil determinar el estado de conservación general de la gamba, ya que existen una gran cantidad de especies que pueden estar amenazadas o no. No obstante, las gambas son consumidas frecuentemente como marisco por los humanos en grandes cantidades así que podíamos determinar que se estado es vulnerable.

Relación con humanos

Los seres humanos han capturados gambas para alimentarse desde el principio de las grandes civilizaciones, en 1985 Quitmyer y otros encontraron evidencia directa de su captura que se remonta al año 600 d.C. al haber encontrado restos de su mandíbula. Se han encontrado numeras formas de capturas, por ejemplo, en los pueblos indignas de América del Norte se capturaban usando presas de pesca y trampas hechas de ramas y musgo español. Otros pueblos usaron redes tejidas con fibra batida de plantas.

Actualmente la captura de las gambas se realiza con redes de arrastre en grandes cantidades que llegó con el motor de combustión interna agregada a las embarcaciones. Conforme se industrializaban los métodos de pesca se realizaron cambios, se dejaron de secar al sol para dejarlos en conserva para posteriormente en el siglo XX fuesen reemplazados por los congeladores.

De todas las especies de gambas las realmente consumidas son unas 20. Todas ellas son decápodos y la mayoría pertenece al género Dendrobranchiata. Las especies más consumidas son:
Litopenaeus vannamei, Penaeus monodon, Acetes japonicus, Trachysalambria curvirostris,Fenneropenaeus chinensis, Fenneropenaeus merguiensis y Pandalus borealis.

La mayoría de gambas que se comercializan lo hacen congeladas y se venden en función de su presentación, clasificación, color y uniformidad. Las gambas poseen altos niveles de ácidos grasos omega-3 y bajos niveles de mercurio. Generalmente las gambas se venden enteras, aunque puede venderse también sólo la carne. Al igual que otros mariscos, también aportan un alto contenido de calcio, yodo y proteínas, pero son bajas en energía alimentaria. También poseen un alto colesterol, concretamente 122 mg a 251 mg por cada 100 g. Sin embargo, el consumo se recomienda por ser saludable para el sistema saludable ya que mejora la proporción de colesterol LDL al colesterol HDL y reduce los triglicéridos.

Las gambas y otros mariscos se encuentran entre los alérgenos alimenticios más comunes. Para los judíos no son alimentos kosher y por lo tanto están prohibidos.

Plato de gambas

Plato de gambas

Criaderos

Las gambas se empezaron a criar en piscinas especializadas para el consumo humano cuando la demanda de gambas excedía a la cantidad suministrada. Otro de los motivos fue la prohibición de pesca de gambas debido a que dificultaban la alimentación de otros animales que se encontraban en peligro de extinción como la tortuga marina.  Los criaderos comenzaron en la década de 1970 en todo el mundo, especialmente en China. En 2007, producción de gambas cultivadas excedió la captura de gambas silvestres.

Acuarios

En los acuarios caseros son muy populares las gambas de agua dulce. Algunos son puramente ornamentales, mientras que otros son útiles para el control de algas y la eliminación de desechos. Las gambas más populares de agua dulce son: gamba bambú, gamba de pantano japonés (Caridina multidentata), la gamba cereza (Neocaridina heteropoda), y la gamba fantasma (Palaemonetes spp.)

También se incluyen gambas en los acuarios salados, aunque son menos populares. La especie mas popular es la gamba arlequín (Hymenocera picta).

Gamba
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