Langosta

Publicado el 28 julio, 2018
Langosta
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La langosta pertenece a la familia Nephropidae, en ocasiones a la Homaridae de grandes crústaceos marinos. Es un gran crustáceo, muchas especies llegan a pesar más de 20 kg y como el cangrejo, es similar a los camarones y gambas.

Son muy apreciadas comercialmente por los humanos como marisco. Las especies más comercializadas se encuentran Homarus del Océano Atlántico septentrional, y langostinos (parecidos a un camarón o a una mini-langosta): el género Nephrops del Hemisferio Norte y el género Metanephrops del Hemisferio Sur.

Langosta

Langosta

Características

La langosta es un animal invertebrado protegido por un exoesqueleto duro y como todos los artrópodos deben mudar la piel para poder crecer, lo que les hace vulnerable. También cambian de color durante el proceso de muda. Normalmente miden entre 25 – 50 cm de longitud pudiendo alcanzar los 60 cm y llegando a pesar más 40 kg.

Llegan a vivir unos 100 años, pero a veces superan el siglo. Durante toda su vida, la langosta, continua creciendo en tamaño. Debido a ésto podemos encontrar langostas de un enorme tamaño. La variedad de colores incluye el rojo, azul, verde, púrpura y amarillo.

Poseen 10 patas para caminar o 5 pares, las tres primeras parejas poseen forma de pinza, siendo el primer par más grande que las otras. Aunque es bilateralmente simétrica, algunas especies tienen garras desiguales y especializadas. A pesar de todas sus patas, se mueve muy lentamente caminando por el fondo del mar. Sin embargo, si se amenaza y necesita huir es capaz de nadar rápidamente hacia atrás rizándose y desenroscando su abdomen.

Posee el cefalotórax que une la cabeza, el tórax (cubierto por un caparazón quitinoso) y el abdomen. La cabeza posee antenas, aténculos y la mandíbula. Las antenas son usadas como sensores, ya que viven en lugares turbios en el fondo del océano. El ojo de langosta posee una estructura reflectante sobre una retina convexa. En contraste, la mayoría de los ojos complejos utilizan concentradores de rayos refractivos (lentes) y una retina cóncava. El abdomen contiene nadadores y su cola está compuesta de uropodos y el telson.

Encontramos la boca debajo del cefalotórax, junto a las antenas. Las mandíbulas son usadas como dientes, y al igual que los rumiantes, mastican un par de veces al alimento para pasarlo al primer estómago llamado estómago cardíaco donde se termina de moler la comida. Una vez molida se pasa al segundo estómago, llamado pilórico para terminar en el intestino.

Debido a la hemocianina, que contiene cobre, la sangre de la langosta es azul como la de los caracoles y las arañas. Tienen un órgano llamado hepatopáncreas, que realiza las mismas funcionas que el páncreas y el hígado de los mamíferos. Es conocido por los chefs como “Tomalley”.

La mayoría de langostas son animales nocturnos, es decir, descansan durante el día en madrigueras cavados por ellos mismos y salen a cazar durante la noche.

Hábitat

El hábitat de la langosta puede variar según la especie, ya que algunas especies pueden vivir en aguas salobres y otras en agua dulce, por tanto, viven por todos el mundo pero su distribución dependerá la especie. Las especies comerciales como Homarus americanus y Homarus gammarus habitan en el océano Atlántico y la langosta común del Caribe (Panulirus argus) habita desde Brasil a Estados Unidos, pasando por el Caribe. Otras langostas como la espinosa habita en mares cálidos, siendo muy abundantes en Australia.

Algunas especies buscan fondos rocosos, arenosos o fangosos que estén cerca de la costa y más allá del borde de la plataforma continental, ya que prefieren las aguas poco profundas. Mientras otras especies habitan en arrecifes de coral, manglares etc.

Langosta común del Caribe

Langosta común del Caribe

Alimentación

La langosta es un animal omnívoro y se alimenta de pequeños peces invertebrados, algas, gusanos e incluso de otras langostas. En cautividad se han llegado a ver a algunos individuos que han recurrido al canibalismo.

Depredadores

El principal depredador de la langosta es el humano, debido a su consumo en todo el planeta. De forma natural, los depredadores son las focas y peces como el bacalao y el pez Eglefino.

En cautiverio es posible encontrar a mapaches que asedian las libras de langosta durante la marea baja, aunque son incapaces de cazar a las langostas salvajes. Las langostas en cautiverio se comerán unas a otras si no se las controla, pero nunca se ha visto un comportamiento totalmente caníbal en la naturaleza.

Reproducción

La langosta alcanza la madurez sexual en diferentes edades según la especie. Por ejemplo, la especie Homarus gammarus lo alcanza cuando mide unos 80 – 85 c de longitud. Cuando se aparean es la hembra la que lleva los huevos debajo de su abdomen durante un año, antes de ser liberadas como larvas en el agua.

Las larvas son diminutas y pasarán por varias etapas antes de convertirse en un adulto, ya que deben de mudar el exoesqueleto varias veces para crecer. En la última etapa conseguirán el aspecto de un adulto y comenzarán con su vida bentónica. Sólo un pequeño número llegará a crecer completamente.

Estado de conservación

Teniendo en cuanta todas las especies de langostas, ha sido catalogada como Precupación Menor por la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

Relación con los humanos

Para los humanos, la langosta es un marisco muy codiciado y se come en casi todo el mundo como un producto de lujo. Anteriormente, era muy abundante por la zona de las costas atlánticas de Canadá y Nueva Inglaterra, por aquel entonces era un producto para pobres al ser muy barato. En el sigo XIX se produjo un aumento de su pesca y pasó a ser un producto caro debido a su escasez.

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