La rana comestible (Pelophylax esculentus) descrita por primara vez en 1758, es un híbrido fértil de otras dos ranas europeas, Rana de Pool y la rana de los pantanos, que se originó cuando en la era glacial las dos ranas se aislaron. Son ranas que nunca se alejan del agua por eso su nombre científico está compuesto por “lodo” y guardián”. Se encuentra por toda Europa, que también es conocida como la rana común de agua o rana verde y su nombre popular se debe a que en Francia es un manjar culinario, especialmente por sus patas.

Primer plano de una rana comestible

Primer plano de una rana comestible.

Características

La rana comestible es de tamaño mediano que crece hasta unos 9 cm de largo, siendo las hembras más grandes que los machos con unos 12cm de largo. Cuando son adultas son de color verde con manchas claras de color marrón en su espalda, ojos amarillos, parte inferior blanca y cubierta de algunas manchas oscuras.

Los machos son distintos a las hembras, teniendo sacos vocales en sus mejillas y parches de piel adicionales en sus pies principalmente usados en el apareamiento. Durante la etapa de apareamiento los machos se vuelven mucho más ligeros y más verdosos para impresionar a las hembras.

Es una de las pocas especies en el mundo que es una mezcla entre dos especies distintas, normalmente es muy raro que sus crías puedan reproducirse. El kl. de su nombre científico nos indica que la especie está compuesta de cromosomas que han sido adquiridas de otras especies, su otra parte del nombre científico esculentus proviene de la palabra en latín de consumible. 

Comportamiento

A diferencia de los demás anfibios, la rana comestible son diurnas así que es más activa durante el día. Es el único momento en que se alejan del agua, pues lo dedican a buscar alimento.

Es un animal solitario y pasan gran parte de su tiempo sentadas inmóviles en las orillas fangosas gracias a su piel que las camufla, aunque durante la temporada de cría se suelen ver muchos grupos juntos compitiendo entre ellos por una hembra.

En invierno se mueven a la tierra para hibernar y poder soportar el frío.

Rana comestible sentada sobre una hoja de ninfas

Rana comestible sentada sobre una hoja de ninfas.

Hábitat

Las ranas comestibles pasan la mayor parte del tiempo dentro o cerca del agua, en las partes más tranquilas de los ríos y arroyos. Algunos científicos dicen que prefieren los lugares más tranquilos y abiertos y por eso también pueden ser vistas alrededor de lagos, estanques y pantanos.

Habitan en las regiones de Europa central (Norte de Alemania y Estonia), Croacia, el norte de Italia y el sur de Francia. También hay poblaciones aisladas, que se creen que han emigrado de sus países vecinos en Suecia y Bulgaria.

Alimentación

Las ranas comestibles adultas son únicamente animales carnívoros alimentándose de pequeños invertebrados como insectos, arañas, polillas y moscas. También consumen animales acuáticos como peces, tritones y otras ranas. Sin embargo, en su etapa como renacuajos son omnívoros comiendo vegetales y microorganismos acuáticos.

Cazan sus alimentos durante el día, ya sea en el agua o en tierra. Hay reportes que indican que algunas ranas se adentran 500 metros lejos del agua en busca de alimentos.

Depredadores

Al estar muy quietas entre lodos y su piel les permite un gran camuflaje que les hace invisible frente a depredadores. En el agua, su cuerpo permanece oculto, mientras sus ojos colocados en la parte superior de su cabeza les hace ver el peligro sumergiéndose rápidamente en el agua o saltando rápidamente si perciben el peligro. Si son atrapadas emitirán un fuerte chillido.

Sus principales depredadores son búhos, serpientes y aves acuáticas, juntos con los humanos que las atrapan para comérselas o destruyen su hábitat.

Reproducción

La temporada de reproducción comienza en marzo y durando un par de meses. Los machos atraen a las hembras cantando usando sus sacos vocales para producir un sonido lo más aguado posible, ya que las hembras se sienten atraídas por el macho más ruidoso posible. Después del cortejo la hembra deja hasta 10.000 huevos en una masa pegajosa antes de que el macho los fertilice.

al eclosionar, los renacuajos miden unos 0,50 cm de largo de color gris/marrón, y crecen hasta unos 7 cm antes de que empiece la metamorfosis y salen de aguas como ranas jóvenes midiendo 2 cm de largo. Alcanzan la madurez sexual en dos años y pueden llegar a vivir hasta 15 años.

Estado de conservación

Las poblaciones de ranas comestibles están incluidas en la lista de especies de menor preocupación por su extinción en un futuro cercano. Están amenazadas debido a la destrucción de su hábitat causada por la desforestación y, especialmente a su piel permeable que absorbe más la contaminación del agua.

También están amenazadas por los humanos, especialmente en Francia donde sus patas, a menudo, son plato nacional. Se ignora el por qué se consume sólo esta especie, pero se cree que es debido a que son más numerosas. Sin embargo, a pesar de seguir siendo de las ranas más abundantes es una especie que está bajo amenaza conforme se va manipulando más tierras donde habitan.

Pero son animales adaptables, siendo capaces de sobrevivir en otras aguas siempre y cuando haya alimento abundante y poca competencia por parte de otras especies.

Rana comestible
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