El ave del paraíso (Paradisaeidae) es un ave muy hermosa que fascina a mucha gente. Está muy estrechamente relacionado tanto con el ptilonorrínquido como con el cuervo. Recibió su nombre en el siglo XVI cuando fue traído a Europa en el barco Victoria por Magallanes. Se creía que este era el ave majestuosa que representaba la belleza de la tierra que iban a explorar también.

Podemos apreciar el brillante plumaje del ave del paraíso

Podemos apreciar el brillante plumaje del ave del paraíso

Especies

Hay 43 especies de esta ave en particular, vamos a listar las más importantes:

  • Ave del paraíso de seis alambres (Parotia lawesii)
  • Ave de paraíso de McGregor (Macgregoria pulchra)
  • Ave del paraíso (Paradisaea apoda)
  • Ave de paraíso real (Cicinnurus regius)
  • Magnífico ave de paraíso (Cicinnurus magnificus)
  • Bandera de Wallace (Semioptera wallacii)
  • Hoz negra (Epimachus fastuosus)
  • Excelente ave de paraíso (Lophorina superba)
  • Ave de paraíso roja (Paradisaea rubra)
  • Astrapia de cola de listón (Astrapia mayeri)
  • Ave del paraíso de Raggiana (Paradisaea raggiana)
  • Ave de paraíso de Wilson (Cicinnurus respublica)
  • Parotia de Wahnes (Parotia wahnesi)
  • Ave de paraíso azul (Paradisaea rudolphi)

Características

La mayoría se distinguen por sus llamativos colores y su brillante plumaje amarillo, azul, escarlata y verde (Los colores reales que pueden mostrar a menudo dependen de la ubicación). Estos colores los distinguen como algunos de los pájaros más dramáticos y atractivos del mundo. Los machos a menudo lucen plumas vibrantes o plumas increíblemente alargadas, conocidas como alambres o serpentinas. Algunas especies tienen enormes penachos de cabeza u otros adornos distintivos, como escudos de pecho o abanicos de cabeza. Se cree que estas exhibiciones les ayudan a encontrar pareja. Las hembras son planas en esas áreas y mucha gente las mezcla. Asumen que el Ave del Paraíso con todos los colores son las hembras y no los machos.

Algunos de ellos serán muy coloridos, mientras que otros se limitarán a un par de colores. Esos esquemas de color también dependen de la genética y de la especie particular de Ave del Paraíso.

Comportamiento

Tienden a ser criaturas aisladas que viven solas. Sólo pasarán tiempo junto a otras aves del paraíso cuando sea época de aparearse. A menudo hacen varias acrobacias que son interesantes de ver. Pueden balancearse de lado a lado o pueden colgarse boca abajo. Debido a que a menudo hacen tales comportamientos solos, no se cree que sea para el apareamiento. Sin embargo, los expertos realmente no pueden averiguar qué propósito ofrecen estos movimientos para el ave del paraíso.

Hábitat

Nueva Guinea es una isla extremadamente montañosa. Su ubicación ecuatorial resulta en un clima tropical cerca del nivel del mar, pero con condiciones más frescas en las montañas. De hecho, los picos más altos tienen glaciares. Además, los vientos oceánicos predominantes transportan aire cargado de humedad sobre la isla, resultando en hasta 8.5 metros de lluvia por año en algunos lugares. Los sitios en el lado de sotavento de las montañas, sin embargo, pueden ser bastante secos. Las grandes variaciones del clima en Nueva Guinea dan lugar a la aparición de numerosos hábitats diferentes. Las diversas especies de aves del paraíso son más bien específicas de determinados tipos de hábitat. Por ejemplo, la ave crestada del paraíso sólo se encuentra en el bosque montano superior y en los matorrales subalpinos, mientras que la manicura de la trompeta sólo se encuentra en los bosques de las tierras bajas y de las montañas inferiores, y el ave del paraíso azul prefiere el bosque montañoso medio.

Ave de paraíso real (Cicinnurus regius)

Ave de paraíso real (Cicinnurus regius)

Distribución

Las aves del paraíso se encuentran en Nueva Guinea y las islas circundantes. Las especies de manucode y riflebirds también habitan en Australia. Las aves del paraíso son tan atractivas que su apariencia las convirtió en blanco de los cazadores de pieles, que diezmaron algunas especies.

Estos pájaros también prestan su nombre a una colorida flor. El ave de paraíso de Sudáfrica (Strelitzia reginae) es un miembro de la familia de las bananas. Posee una hermosa flor que se cree se asemeja al pájaro en vuelo.

De las 43 especies de Aves del Paraíso, 35 sólo se encuentran alrededor de Nueva Guinea. Las otras especies se encuentran en varios lugares de Australia. Es difícil identificar cuántos de ellos están ahí fuera debido al hecho de que viven en lo alto del dosel de los bosques. Se cree que muchos de ellos se han visto afectados por la pérdida sustancial de hábitat en los últimos 20 años.

Alimentación

Las frutas y bayas son las fuentes de alimento más comunes para el Ave del Paraíso. Sin embargo, algunas especies también consumen muchos insectos y arañas. Los gusanos también han sido identificados como una fuente de alimento para esta ave. Todo se reduce al lugar donde viven y a los alimentos que tienen a su disposición.

No consumen mucha comida, pero pueden tardar varias horas al día en encontrarla y consumirla. A menudo son oportunistas y comerán mucho más de lo que necesitan si hay abundancia de comida.

Depredadores

El ser humano es el mayor depredador para esta clase de animales, los mataban por sus plumas. Rara vez es capturada por una serpiente, ya que viven en la copa de los árboles y, como la mayoría de aves, tienen un acto reflejo excelente.

Su  mayor problema es cuando capta la atención de aves más grandes. Para defenderse, algunas especies utilizan el entorno y otras erizan sus largas y bonitas plumas haciéndolos parecer más grandes y peligrosos.

La defensa de un ave del paraíso que se siente acorralada.

La defensa de un ave del paraíso que se siente acorralada.

Reproducción

Los machos muestran sus colores brillantes y ornamentos inusuales cuando los exhiben para las hembras. Sus elaboradas danzas, poses y otros rituales acentúan su apariencia y ofrecen un espectáculo fenomenal tanto para las aves femeninas como para cualquier ser humano que tenga la suerte de estar cerca. Estas exhibiciones pueden durar horas, y en muchas especies consumen una parte significativa del tiempo del macho.

Los machos participan en varios rituales de danza donde exhiben sus plumas de colores adicionales. Pueden hacer este tipo de baile durante muchas horas antes de darse por vencidos si una hembra no responde a ellos. Si una hembra responde, se apareará y entonces el macho huye rápidamente. Intentará encontrar otras hembras con las que pueda aparearse antes de que termine la temporada.

Una vez que el apareamiento ha ocurrido la hembra pondrá 2-3 huevos. Son pequeños y de color naranja pardusco. Ella hará todo lo posible para esconderlos de los depredadores. Sólo se aventurará lejos de ellos cuando tenga que conseguir comida. Los polluelos romperán el cascarón después de unos 20 días de incubación.

Estado de conservación

Seis de las 24 especies de aves de Nueva Guinea que se cree requieren medidas urgentes de conservación son aves del paraíso. Para conservarlas se debe designar una red de grandes reservas de selva tropical. La red de áreas protegidas debe ser diseñada para incluir grandes áreas del hábitat de todas las aves del paraíso de Nueva Guinea. Las reservas también proporcionarían hábitat para muchas otras especies raras de vida silvestre de Nueva Guinea. Para que estas reservas puedan ser establecidas con éxito, deben ser manejadas de manera que también proporcionen medios de vida sostenibles para los pueblos indígenas de la zona. Uno de los grandes retos del futuro será equilibrar el desarrollo humano con la conservación del medio ambiente.

Aunque gran parte de Nueva Guinea todavía está cubierta de selva tropical, se están talando o convirtiendo áreas extensas para la agricultura. Además, debido al crecimiento de la población y al desarrollo económico, la destrucción del hábitat por la deforestación aumentará en el futuro. Algunas especies de aves del paraíso se encuentran en áreas de distribución muy limitadas, por lo que la deforestación de su hábitat local podría resultar en su extinción. Otras especies se encuentran en toda Nueva Guinea, pero sólo dentro de un rango altitudinal particular. Por ejemplo, el ave del paraíso azul habita sólo entre los 1300 y 1.800 metros de altitud y esta especie se encuentra bajo la presión de la pérdida de hábitat asociada con la colonización humana en estas altitudes.

Además de la pérdida de hábitat, muchas especies están amenazadas por la caza excesiva. Después de que los europeos descubrieran las aves, aumentó la demanda de plumaje para decoración, de modo que para 1900 las poblaciones de muchas especies se habían reducido considerablemente. En la actualidad, la importación de plumas de aves del paraíso a los Estados Unidos y a la mayor parte de Europa es ilegal. Sin embargo, las plumas y pieles de aves del paraíso siguen siendo de gran importancia cultural para los indígenas de las tierras altas de Nueva Guinea, que las utilizan en tocados y otras decoraciones.

Ave del paraíso
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