La mula (Equus Mule) es el resultado del apareamiento entre un burro macho y una yegua. En apariencia son muy similares a los burros y es difícil distinguirlos, a no ser que miremos la cola.

También existe el cruce entre un caballo (macho) y una burra, que da como resultado a un animal llamado burdégano.

Por sus similitudes, es recomendable complementar esta información con las siguientes artículos: Burro común y Yegua.

Mula, cuerpo de burro y cola de caballo
Mula, cuerpo de burro y cola de caballo

Características

La mula es un animal híbrido creado por los humanos, ya que no existe, por si misma, en la naturaleza. Fueron criadas por los humanos para el uso exclusivo como animales de monta y carga, y para arar.

Tienen la paciencia, la resistencia, la seguridad, el sentido común y la tolerancia a la sequía del burro combinada con el tamaño, la velocidad, la fuerza y el coraje del caballo. Pueden competir con éxito con los caballos en todos los aspectos, incluyendo la doma.

Una mula obtiene el color de la yegua o del burro, o una combinación de ambos. Se distinguen fácilmente de un burro mirando la cola, pues la cola es completamente peluda como la de un caballo, y la del burro es similar a la de una vaca.

Las pezuñas de las mulas son más duras que la de los caballos, y muestran una resistencia natural a las enfermedades y a insectos.

Tipos de mula

Las enormes mulas de tiro son creadas mediante yeguas de tiro belgas y del burro mamut americano. Las mulas de este tipo poseen el tamaño y la potencia del caballo de tiro con la capacidad de la mula de tolerar el calor y alimentarse menos.

Las mulas de carreras son producidas con la mezcla de yeguas de pura raza y las mulas de camino se obtienen de caballos de cuarto, caballos de Paint, y Appaloosas.

Comportamiento

El comportamiento depende de la raza de la yegua y del burro utilizado. Por lo que puede variar enormemente entre una mula y otra.

Hábitat

La mula es un animal doméstico, por tanto habita en granjas animales o agrícolas junto a humanos.

Distribución

La mula se encuentra distribuida por todo el mundo, en cualquier lugar donde existan asentamiento humanos.

Alimentación

La mula es un animal herbívoro y posee la misma dieta que un burro o un caballo. Se alimente principalmente de pastos de excelente calidad, heno de fleo y de otras gramíneas.

Como en otros animales de granja, también pueden alimentarse de maíz ensilado, aunque en menor proporción a otros alimentos.

Depredadores

La mula no posee depredadores al encontrarse bajo protección humana, sin embargo, en ocasiones pueden ser victimas de zorros y lobos.

Reproducción

Las mulas so estériles debido a que posee un número desigual de cromosomas. Sin embargo, los machos son completamente estériles y como dice el dicho «No hay nada más malo que una mula de carga».

Desde el siglo XVI existen casos muy raros donde una mula hembra puede dar a luz a un potro cuando es apareada con un semental o un burro.

Estado de conservación

La mula se encuentra en peligro de extinción debido a que el burro también se encuentra en peligro. El principal factor por lo que ambos animales se encuentran en peligro no es más que por desuso por los humanos en la agricultura al ser sustituidos por máquinas mucho más eficientes.

Relación con humanos

Los ganaderos encuentran a la mula como un animal de trabajo ideal y son preferibles a los caballos, ya que tienen la piel más dura menos sensible. Esta dureza le otorga una gran fortaleza para tolerar temperaturas altas y fuertes lluvias. También necesitan menos comida y agua que un caballo equivalente en tamaño.

Cultura popular

Históricamente, las mulas fueron un gran recurso en los ejércitos para trasportar suministros, como plataformas móviles de fuego para cañones más pequeños, y para tirar de cañones de campo más pesados con ruedas sobre senderos montañosos como en Afganistán durante la Segunda Guerra Anglo-Afgana.

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) informa que China fue el principal mercado de mulas en 2003, seguida de cerca por México y muchos países de América Central y del Sur.

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