El escorpión del género Scorpiones es un artrópodo de ocho patas que puede encontrarse por todo el planeta. Se trata de un animal arácnido, y no de un insecto. Se encuentra relacionado con las arañas y las garrapatas.

Llevan en la tierra más de 400 millones de años, así que llegaron a convivir con los dinosaurios.

Foto de un escorpión
Foto de un escorpión

Especies

Existen unas 1.500 especies de escorpiones conocido, aunque no se descarta que se encuentren nuevas especies.

Los ascendientes de los escorpiones eran mucho más grandes que los actuales. Los fósiles de dos especies (Gigantoscorpio willsi) y (Brontoscorpio anglicus) que miden de 35 cm hasta un metro o más.

Características

El escorpión se encuentra entre los artrópodos terrestres más grandes con un tamaño promedio de unos 6 cm. Entro los sexos no existe una evidencia clara que los diferencie, aunque los machos pueden ser más delgados y tener la cola más larga que las hembras. El escorpión más grande es el escorpión emperador (Pandinus imperator) que alcanza una longitud corporal de unos 18 cm y un peso de 60 gramos. La especie más larga del mundo es la del escorpión plano gigante (Hadogenes troglodytes) donde las hembras alcanzan los 21 cm. La especie más pequeña es la Microtityus fundorai de 12 mm.

El color varía según donde habite la especie. Los que habitan en los desiertos y regiones áridas son de color amarillento o marrón claro y los que habitan en lugares húmedos o montañosos son de color marrón oscuro o negro.

El promedio de vida es difícil de calcular y oscila entre 6 meses y 25 años. Se desconoce debido que en la naturaleza son muy difícil de seguir y son difíciles de ver debido a su pequeño tamaño.

Para cazar paraliza a sus presas con una potente picadura venenosa administrada por la punta de su cola. También cuentan con dos grandes pinzas posicionadas en la parte frontal con la que agarra a la presa para picarla y comérsela.

Carecen de mandíbulas convencionales. Tienen un par de apéndices en forma de pinza dentadas. Junto a los bordes afilados de maxilares y coxas consigue mastican a la presa conforme se van vertiendo cantidades de fluidos digestivos segregado por el intestino medio hacia la presa. Las partes más blandas de la presa son licuadas y se aspiran al estómago mediante una acción de bombeo. La presa es reducida gradualmente a una bola de material indigerible, que se deja de lado. El proceso completo de alimentarse toma muchas horas.

Comportamiento

El escorpión es un animal nocturno, aunque existen especies diurnas. Se pasan el día bajo las grietas de las rocas, y salen a cazar aprovechando la seguridad de la noche. La gran mayoría son muy agresivas y son conocidas como caníbales.

La mayoría de especies, son extremadamente solitarias, y sólo interactuan al nacer, durante el cortejo o por canibalismo. Otras especies tienen un comportamiento social. Pasan el invierno en agregaciones con individuos de su propia especie, bajo corteza o en árboles caídos. Otros extienden la relación «madre-hijo» durante semanas, meses o años. En algunos casos, como el escorpión emperador (Pandinus imperator) la descendencia permanece con el grupo familiar, incluso como adultos y suelen cooperar en la caza de presas.

Permanecen inmóviles, se sientan y esperan hasta que la presa adecuada para ser emboscado. Algunas especies pueden localizar a los presas mediante pequeñas vibraciones en el suelo, y otros pueden detectar las vibraciones emitidas por los insectos al volar. Pueden determinar la distancia, la dirección exacta de su presa.

Escorpión siendo agresivo
Escorpión siendo agresivo

Hábitat

El escorpión se ha adaptado a hábitats desérticos, ambientes templados, subtropcicales y tropicales como praderas, sabanas y bosques.

Algunas especies pueden encontrarse en lugares variopintos, como cuevas o la especie Alacran tartarus que habita a más de 800 metros de profundidad. Este tipo de especies se encuentran registrigidan a ese habitat especidifico debido a su morfologia.

Otras especies pueden adaptarse a varios hábitats, como el Euscorpius flavicaudis que vive en la superficie, pero también puede hacerlo en cuevas y zonas intermareales.

Distribución

El escorpión habita en todos los continentes a excepción de Groendlandia y la Antártida. Se extienden desde Canadá y Europa central hasta el sur de Sudamérica (Tierra del guego) y África.

Han sido introducidos accidentalmente en Nueva Zenda e Inglaterra. El lugar más al norte donde se puede encontrar en estado salvaje, es la Isla de Sheppey en el Reino Unido, que es una pequeña isla de en el norte Kent.

También se han encontrado en elevaciones de hasta 5.000 metros por encima del nivel del mar en montañas de Europa y América del norte y del sur. Ciertas especies viven tanto en el norte como en el sur de Canadá, sur de Alemania y Rusia.

Alimentación

El escorpión es un animal carnívoro. Son depredadores oportunistas. Entre las presas podemos encontrar: insectos, arañas y escorpiones. Otras especies menos comunes pueden ser las chinches, caracoles y pequeños vertebrados como lagartijas, serpientes y roedores.

El escorpión australiano (Isometroides vescus) es la única especie especializada en alimentarse exclusivamente de arañas excavadoras.

Depredadores

El escorpión posee depredadores naturales, a pesar del veneno. Son muy valiosos como presas para muchos animales debido a que son grandes y abundantes.

Los depredadores más comunes son las aves (en especial los búhos), los lagartos, serpientes pequeñas, mamíferos (algunos roedores y ciertos carnívoros) y anfibios (ranas y sapos). Artrópodos grandes como arañas, solípedos y ciempiés también son depredadores.

Para atraparlos, morderán o romperán la cola del escorpión y otros animales son directamente inmunes.

Algunas especies practican el canibalismo. Este tipo de deprecación es un factor importante de mortalidad y limita la abundancia y distribución de algunas especies.

El aguijón conductor de veneno posee una doble función: ofensiva y defensiva. Es tóxico para los artrópodos (para la captura de presas) y activo contra otros vertebrados (para disuadir a los depredadores). Se cree que su comportamiento nocturno se inició para evitar la depreciación.

Reproducción

El escorpión se reproduce de forma estacional. Normalmente durante estaciones cálidas, desde finales de primavera hasta principios de otoño.

El macho encuentra hembra localizando una feromona que la hembra emite desde su abdomen. Puede viajar cientos de metros hasta encontrar una hembra receptiva.

El cortejo es un ritual complicado. El macho mira a la hembra y la agarra con sus pinzas. Luego, la pareja dirigida por el macho realiza una danza con movimiento hacia un lado y hacia atrás llamado promenade à deux. Esta danza se realiza para encontrar una superficie lisa sobre la que el varón pueda extrudir una secreción glandular que forma un tallo al que se une el espermatóforo (estructura que contiene esperma). Luego maniobra a la hembra para que su abertura genital entre en contacto con el espermatóforo. Una vez establecido el contacto físico los espermatozoides son expulsados hacia la abertura genital (gonóforo) de la hembra. Los machos que permanezcan cerca de las hembras después del apareamiento, a veces pueden ser matados y comidos.

La hembra a luz crías vías en camadas que varía de 4 – 8 o 9 crías. Las crías una vez han nacido se subirán a la espalda de la hembra y ésta las cuidarás hasta que puedan cazar por sí mismas.

Estado de conservación

El estado de conservación del escorpión varía según la especie y el lugar donde habiten. Existen especies que no corren ningún tipo de peligro y otras sí, por ejemplo, según el organismo IUCN el escorpión gigante de Seychelles (Chiromachus ochropus) se encuentra vulnerable a la extinción debido a la deforestación. Otra especie, el escorpión de las Seychelles (Lychas braueri) se encuentra en peligro critico de extinción.

Relación con humanos

El escorpión es estudiado de una forma muy peculiar. Todos emiten fluorescencia bajo luz ultravioleta, así que los biólogos sólo tienen que usar luces de camping portátiles equipadas con bombillas ultravioletas (luz negra) para estudiar su comportamiento natural y su ecología. En una noche de luna los pueden ser vistos a distancias de hasta 10 metros.

Escorpión bajo luz ultravioleta
Escorpión bajo luz ultravioleta

Veneno

De todas las especies, sólo 25 de ellas poseen un veneno letal para los humanos. La mayoría pertenecen a la familia Buthidae. En algunas zonas tropicales, como Brasil, han crecido sin depredadores y con una gran abundancia de presa han hecho que las personas picadas aumentase de 12.000 en el año 2.000 a 140.000 en el año 2018.

Las autoridades alertan a los ciudadanos con normas de prevención como: uso de mangas largas y pantalones, guantes de cuero, sacudir la ropa, sábanas, toallas y mirar los zapatos antes de usarlo. En resumen, sentido común.

El tratamiento varía según el tipo de veneno, y el paciente. Algunos solo necesitaran medicinas comunes, mientras que otros necesitarán antídotos especializados para cada escorpión. La mayoría de las veces se aplicaran de forma local.

Cultura popular

El escorpión es representado como malhechor en fábulas y leyendas. El respeto griego hacia ellos motivó a usar su nombre para la constelación Scorpius, uno de los doce signos del zodíaco.

En al antiguo Egipto, la diosa Serket se presentaba como un escorpión. Existe una representación de una jarra de la antigua ciudad romana de Tamuda, donde un caballo llamado Nama lleva un escorpión dibujado en su cuerpo.

En Sudáfrica y Asia meriodional, es un animal importante que aparece representando en el arte islámico de Oriente Medio. En otro contexto también puede aparecer como retrato de la sexualidad humana.

Son usados como medicina en el sur de Asia, especialmente como antídoto para su propio veneno.

En la Biblia son usados para simbolizar el mal en el Nuevo testamento. En podemos leer:

He aquí, os doy poder para hollar serpientes y escorpiones, y sobre todo el poder del enemigo; y nada os hará daño.

Lucas 10,19 – Nuevo testamento.

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