Anguila eléctrica

Publicado el 20 abril, 2018 a las 10:00

Anguila eléctrica
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La anguila eléctrica (Electrophorus electricus) es nativa de las aguas de América del Sur (Orinoco y el río Amazonas). Tienen la capacidad de producir una descarga eléctrica de 500 voltios a una distancia aproximada de 76 metros en agua calmada. Su descarga es tan potente que daña a cualquier mamífero pesado, incluso puede provocar su muerte, como narró Alexander von Humboldt, un famoso explorador del siglo XIX, que atestiguó cómo unos caballos recibieron unas descargas tan fuertes por todo el cuerpo que murieron en el acto.

Anguila eléctrica

Foto de una Anguila eléctrica

Características

Las anguilas eléctricas son capaces de acrecentar su tamaño hasta 2,5 metros y tienen un sistema circulatorio sofisticado, por lo cual sólo precisan salir a la superficie una vez cada 10 minutos.

Las anguilas eléctricas están más relacionadas a los peces gato que a las anguilas comunes, en su mayor crecimiento son más pequeñas, por lo general, que las anguilas comunes.

El 80% de su cuerpo está destinada a crear electricidad mediante un pulso de electrones entre dos puntos. La electricidad empleada para tundir a su presa puede ser de hasta 650 voltios, y no sólo eso, también pueden generar un campo eléctrico a bajo nivel con el que poder detectar la posición de sus presas a modo de radar.

El órgano principal, el órgano de Sachs y el órgano de Hunter son los principales encargados de producir la electricidad usada por la anguila eléctrica y no se mantienen cerca de ningún órgano vital, permitiéndole así, sobrevivir a dichas descargas.

Hábitat y Alimentación

Las crías se alimentan de otras crías, embriones y de pequeños moluscos. Los adultos son principalmente carnívoros y se nutren de aves y mamíferos pequeños. También pueden alimentarse a base de animales invertebrados o anfibios.

Las anguilas eléctricas son animales de agua dulce y asiden en las cuencas del río Orinoco y Amazonas, en Centroamérica. Eligen como hábitat los pantanos, los arroyos y las llanuras costeras.

Habitan en aguas lénticas (Aguas estancadas y tranquilas)y en aguas con fango , donde prácticamente cazan la mayoría del tiempo.

Reproducción

Las anguilas eléctricas tienen un sistema de reproducción inusual. En la estación seca una anguila eléctrica macho forma un nido con su saliva en la cual la hembra deposita sus huevos. Pueden eclosionar hasta 17 mil crías en un único nido.

Estas anguilas eléctricas recién nacidas se alimentan de pequeños invertebrados situados cerca de la orilla del río pero no es difícil verlas comerse lotes de huevos de otras anguilas eléctricas.

Estas anguilas jóvenes se alimentan principalmente de invertebrados encontrados en el lecho del río; sin embargo, se sabe que las crías de angula recién nacidas engullen los huevos de lotes de otras anguilas eléctricas que fueron puestas poco tiempo después de ellas.

Estado de conservación

La organización UICN marca su amenaza como preocupación menor ya que es capaz de mantener a sus depredadores a raya gracias a su habilidad para proporcionar corrientes eléctricas, aún así están amenazadas por coleccionistas y vendedores.