Anguila eléctrica

Publicado el 20 abril, 2018
Anguila eléctrica
4.7 (93.85%) 13 votos

La anguila eléctrica (Electrophorus electricus) es un animal acuático nativo de las aguas de América del Sur (Orinoco y el río Amazonas). Tienen la capacidad de producir una descarga eléctrica de 500 voltios a una distancia aproximada de 76 metros en agua calmada. Su descarga es tan potente que daña a cualquier mamífero pesado, incluso puede provocar su muerte, como narró Alexander von Humboldt, un famoso explorador del siglo XIX, que atestiguó cómo unos caballos recibieron unas descargas tan fuertes por todo el cuerpo que murieron en el acto.

Anguila eléctrica

Anguila eléctrica

Características

Las anguilas eléctricas son capaces de acrecentar su tamaño hasta 2,5 metros y tienen un sistema circulatorio sofisticado, por lo cual sólo precisan salir a la superficie una vez cada 10 minutos.

Las anguilas eléctricas están más relacionadas a los peces gato que a las anguilas comunes, en su mayor crecimiento son más pequeñas, por lo general, que las anguilas comunes.

El 80% de su cuerpo está destinada a crear electricidad mediante un pulso de electrones entre dos puntos. La electricidad empleada para tundir a su presa puede ser de hasta 650 voltios, y no sólo eso, también pueden generar un campo eléctrico a bajo nivel con el que poder detectar la posición de sus presas a modo de radar.

El órgano principal, el órgano de Sachs y el órgano de Hunter son los principales encargados de producir la electricidad usada por la anguila eléctrica y no se mantienen cerca de ningún órgano vital, permitiéndole así, sobrevivir a dichas descargas.

Hábitat

Las anguilas eléctricas son animales de agua dulce y residen en las cuencas del río Orinoco y Amazonas (Centroamérica), pantanos, arroyos y llanuras costeras. Las aguas deben ser lénticas (Aguas estancadas y tranquilas) y fangosas, donde prácticamente cazan la mayoría del tiempo.

Alimentación

Las crías se alimentan de otras crías, embriones y de pequeños moluscos. Los adultos son principalmente carnívoros y se nutren de aves y mamíferos pequeños. También pueden alimentarse a base de animales invertebrados o anfibios.

Reproducción

Las anguilas eléctricas tienen un sistema de reproducción inusual. En la estación seca una anguila eléctrica macho forma un nido con su saliva en la cual la hembra deposita sus huevos. Pueden eclosionar hasta 17 mil crías en un único nido.

Estas anguilas eléctricas recién nacidas se alimentan de pequeños invertebrados situados cerca de la orilla del río pero no es difícil verlas comerse lotes de huevos de otras anguilas eléctricas.

Estas anguilas jóvenes se alimentan principalmente de invertebrados encontrados en el lecho del río; sin embargo, se sabe que las crías de angula recién nacidas engullen los huevos de lotes de otras anguilas eléctricas que fueron puestas poco tiempo después de ellas.

Depredadores

Un gran depredador de las anguilas de agua dulce es el ser humano. Es un alimento popular en muchos países asiáticos, como Japón. El sushi es un tipo de comida que se hace principalmente de pescado y arroz.

Cuando las anguilas americanas y europeas son jóvenes y viven en un ambiente de agua salada, a menudo son devoradas por anguilas más grandes, peces y aves mientras se dirigen al agua dulce donde vivirán sus vidas.

los científicos han estado estudiando las anguilas de agua dulce para tratar de aprender más sobre ellas. Atraparon muchas anguilas y las marcaron. Se sorprendieron cuando la mayoría de las anguilas que habían marcado fueron devoradas por marrajos sardineros

Las anguilas adultas americanas y europeas viven en ríos, arroyos, estanques y lagos, por lo que sus depredadores son animales que viven en el mismo hábitat. Éstas incluyen aves grandes que se alimentan de peces, como águilas, garzas, cormoranes y águilas pescadoras. Las anguilas de agua dulce también son consumidas por algunos mamíferos que se alimentan de peces, como los mapaches.

Estado de conservación

La organización UICN marca su amenaza como preocupación menor ya que es capaz de mantener a sus depredadores a raya gracias a su habilidad para proporcionar corrientes eléctricas, aún así están amenazadas por coleccionistas y vendedores.

Listado de otros animales interesantes