Águila

Publicado el 23 julio, 2018
Águila
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El águila (Hieraatus Spilogaster) es un ave rapaz. Con la excepción de algunos buitres, las águilas son generalmente más grandes que otras aves rapaces. Tienen fuertes patas musculosas, poderosas garras y grandes picos enganchados que les permiten arrancar la carne de sus presas.

El águila es un bonito ave rapaz

El águila es un bonito ave rapaz

Características

Las águilas varían en tamaño. Una de las especies más pequeñas, el águila pequeña, es alrededor de 45-55 cm. En contraste, el águila pescadora de Stellers tiene un tamaño de alrededor de 91-106 cm  y su envergadura puede alcanzar aproximadamente 2-2,5 m.

La vista es el más fuerte de todos los sentidos del águila. Los ojos son grandes, pueden ocupar casi el 50% de la cabeza y pueden pesar la misma cantidad que un ojo humano. Una visión de águila es 4-5 veces mejor que la de un humano. Los ojos están angulados a 30 grados del centro de la cara, lo que le da un mayor campo de visión. Las águilas pueden ver cinco colores básicos a nuestros tres, y pueden detectar la luz UV.

Los conos son células que detectan la luz y son sensibles al color. Una de las razones por las que las águilas tienen mejor visión que los humanos es porque sus retinas, una capa en la parte posterior del globo ocular, tienen más conos. Tenemos 200.000 conos por milímetro cuadrado, mientras que las águilas tienen un millón.

Comportamiento

Son aves solitarias, se dice que se aparean de por vida. El nido de ramitas y palos se construye en un mirador en lo alto de un árbol o en un acantilado en un territorio de alimentación permanente y se añade año tras año, los desechos de los nidos anteriores se descomponen bajo las nuevas adiciones. Los nidos pueden llegar a ser enormes, midiendo hasta 3 metros de diámetro y pesando más de 450 kilogramos. Las águilas (normalmente dos) no desarrollan marcas adultas hasta el tercer año, cuando dejan la protección parental y buscan a sus propios compañeros y territorios.

Hábitat

Las águilas prefieren vivir en áreas cercanas a los cuerpos de agua, ya que su presa favorita son los peces. Pueden encontrarse en humedales, en las costas, cerca de lagos o ríos, y en pantanos.

Al posarse, descansar y anidar  prefieren las maderas duras, como los robles, o las coníferas, como los pinos. Parecen seleccionar los árboles en función de su altura y robustez.

Distribución

Son aves rapaces de la familia Accipitridae; existen aproximadamente 60 especies diferentes. La mayoría se encuentran en Eurasia y África, con sólo 14 especies encontradas en otras áreas incluyendo América del Norte, Central y del Sur, y Australia.

El águila es un animal solitario.

El águila es un animal solitario.

Alimentación

El águila está en el cénit de la depredación, es decir, apenas tiene depredadores naturales y es depredador nato, lo que significa que están en la cima de la cadena alimenticia. Lo que comen las águilas depende de la especie y del alimento que tienen a su disposición, pero todas son carnívoras y viven de una dieta de carne y/o pescado.

Las águilas pueden dividirse en cuatro grupos: águilas marinas, águilas calzadas, águilas serpiente y águilas gigantes del bosque. Las águilas calzadas tienen una dieta relativamente amplia que consiste en aves, pequeños mamíferos, reptiles, roedores, anfibios e insectos, mientras que otras son más restringidas. Las águilas pescadoras se alimentan principalmente de una dieta de peces, mientras que las serpientes se especializan en la captura de reptiles. Las águilas gigantes se alimentan de varios animales del bosque. Una de las águilas más grandes, el águila arpía, se alimenta de animales más grandes incluyendo monos, perezosos y coatíes.

Depredadores

Las águilas son más o menos el depredador mayor en su sección de la cadena alimenticia. Son rápidos, potentes y relativamente inteligentes. Sin embargo, sus huevos y polluelos pueden ser presa de ardillas, lechuzas, ratas, arrendajos y otros animales que trepan y se alimentan de huevos y polluelos.

Dicho esto, las águilas en Estados Unidos estuvieron a punto de extinguirse debido al DDT y a la inyección de plomo. El DDT adelgaza las cáscaras de los animales ponedores de huevos y las águilas necesitan huevos con cáscara fuerte y buena para sobrevivir a un pájaro grande que los pone. Desde la remoción del DDT, todas las especies de águilas han regresado, junto con otras especies de aves pesadas como águilas pescadoras, pelícanos, y garzas.

Las municiones de plomo son un gran problema. El plomo paraliza a un ave rapaz, desde los pies hacia arriba. Dado que necesitan sus pies para agarrar la presa y la perca, esto deja a un águila envenenada atrapada en el suelo, indefensa y muriendo de hambre lentamente.

Recientemente se detuvo a un hombre que había disparado a cientos de aves y mamíferos, pero la mayoría de ellos eran águilas. Somos el depredador que no come lo que matamos, en demasiados casos.

Estado de conservación

El águila fue incluida en la Lista de Especies en Peligro de Extinción como “en peligro” hasta 1995, cuando fue transferida a la categoría de “amenazada”.

Relación con humanos

Cuando los colonos europeos comenzaron a colonizar Norteamérica, la población de águilas comenzó a disminuir. Además de la destrucción del hábitat para la construcción de civilizaciones, los colonos consideraron a estas enormes aves competidoras como presas y las mataron. Los colonos también creían que matarían a su ganado. Ahora sabemos que rara vez se alimentan de ganado joven o débil.

La población de águilas calvas, ya debilitada por años de vilipendio, sufrió aún más con la introducción del insecticida DDT. Este insecticida causó que las águilas , y muchas otras aves de presa, disminuyeran en número. El producto químico, cuando se consume, hace que las cáscaras de los huevos de las aves se vuelvan delgadas y fácilmente rompibles, y con frecuencia las vuelve estériles. En 1963 había sólo 471 parejas de águilas en los Estados Unidos.

Gracias a los esfuerzos de conservación y a los programas de cría en los zoológicos, el águila se recuperó del borde del abismo. Las águilas fueron criadas y reintroducidas en la naturaleza, y ahora hay más de 9,700 parejas de águilas anidando en los contiguos Estados Unidos.

Cultura popular

Simbolismo del Águila

Como animal de poder, el águila se asocia más frecuentemente con la sabiduría y la libertad. Aquí hay significados simbólicos adicionales para su tótem:

  • Intuición
  • Creatividad
  • Fuerza
  • Coraje
  • Esperanza
  • Resistencia
  • Sanación
  • Visión
  • Sanación
  • Poder Sexual

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