La ardilla (Sciuridae) es un ágil mamífero roedor de cola espesa que se encuentran en todo el mundo. Pertenecen a la familia Sciuridae, que incluye perros de la pradera, ardillas y marmotas

Especies

Existen más de 200 especies de ardillas, según el Sistema Integrado de Información Taxonómica (ITIS), y se clasifican en tres tipos: ardillas arbóreas, ardillas terrestres y ardillas voladoras. Estas tres categorías se dividen en muchos tipos de ardilla.

Características

La ardilla tiene cuatro dientes en la parte frontal de su boca que crecen constantemente a lo largo de su vida. Esto asegura que sus dientes no se desgasten por roer las nueces y otros objetos.

Estos roedores tienen cuerpos pequeños y notables. Por ejemplo, una ardilla tiene pies acolchados que amortiguan los saltos de hasta 6 metros de largo. Sus ojos están en lo alto de la cabeza y colocados a cada lado de la cabeza para que puedan ver una gran cantidad de lo que les rodea sin tener que girar la cabeza. También son unos corredores fantásticos. Las ardillas pueden correr a 32 km/h.

La ardilla es un pequeño roedor.

La ardilla es un pequeño roedor.

Debido a que hay tantos tipos de ardillas, su tamaño varía enormemente. La más pequeña es la ardilla pigmea africana. Crece de 7 a 13 centímetros de largo y pesa sólo 10 gramos. La ardilla gigante india es la ardilla conocida más grande del mundo. Crece hasta 1 metro de largo y pesa hasta 1.8 kilogramos.

Las ardillas grises, comúnmente encontradas en Norteamérica, son ardillas de tamaño mediano. Crecen hasta 38.1 a 50.8 cm de largo, con sus colas añadiendo 15.24 a 24.13 cm adicionales a su longitud. Típicamente pesan de 0.45 a 0.68 kg.

Las ardillas tienen cuatro dientes en la parte frontal de su boca que crecen constantemente a lo largo de su vida. Esto asegura que sus dientes no se desgasten por roer las nueces y otros objetos.

Estos roedores tienen cuerpos pequeños y notables. Por ejemplo, una ardilla tiene pies acolchados que amortiguan los saltos de hasta 6 metros de largo. Sus ojos están en lo alto de la cabeza y colocados a cada lado de la cabeza para que puedan ver una gran cantidad de lo que les rodea sin tener que girar la cabeza. También son unos corredores fantásticos. Las ardillas pueden correr a 32 kph.

La ardilla gris (Sciurus carolinensis) no es sólo gris. Viene en una variedad de colores, como blanco, gris, marrón y negro. Estas pequeñas ardillas son muy buenas para plantar árboles. Entierran sus bellotas, pero olvidan dónde las ponen. Las bellotas olvidadas se convierten en robles.

Comportamiento

Un grupo de ardillas se llama manada. Al nido de ardillas, comúnmente, se le llama dray. Son muy territoriales y lucharán a muerte para defender su área. Las ardillas madres son las más despiadadas cuando defienden a sus bebés.

Algunas ardillas son crepusculares. Esto significa que sólo están activos al amanecer y al atardecer.

Cuando se trata de otras ardillas, las ardillas de los árboles son bastante territoriales, algunas más que otras. Por ejemplo, todas las ardillas tienen un pedazo de territorio en un ecosistema, y cuando otra ardilla entra en esa área, hay muchas reacciones. Por ejemplo, la ardilla puede atacar inmediatamente, ahuyentando al intruso. Otra reacción es cuando la ardilla advierte al otro roedor, moviendo la cola y gruñendo. Por último, la ardilla puede dejar que se quede un rato antes de irse, especialmente en invierno, cuando el calor corporal es algo por lo que hay que estar agradecido.

Podemos apreciar el suave pelaje de este pequeño roedor.

Podemos apreciar el suave pelaje de este pequeño roedor.

Hábitat

Las ardillas arbóreas viven típicamente en áreas boscosas, ya que prefieren vivir en los árboles. Las ardillas de tierra están a la altura de sus nombres. Cavan madrigueras, un sistema de túneles subterráneos para vivir. Algunas especies también hibernan en madrigueras durante el invierno para mantenerse calientes.

Las ardillas voladoras hacen sus hogares en agujeros de árboles o nidos que se construyen en las ramificaciones de los árboles. Para ir de árbol en árbol o de un árbol al suelo, las ardillas voladoras extienden la membrana muscular entre sus patas y su cuerpo y se deslizan en el aire. Pueden deslizarse hasta 48 m, haciendo que parezca que pueden volar.

Distribución

La distribución de estes pequeños roedores es muy variado, tanto que se pueden encontrar en cualquier parte del mundo con excepción de la Antártida y Australia

Alimentación

Por lo general, las ardillas comen aproximadamente algo menos de medio kilo de comida por semana. Mucha gente piensa que las ardillas sólo comen nueces, pero esto no es cierto, ya que son animales omnívoros, lo que significa que les gusta comer plantas y carne. La dieta de la ardilla se basa principalmente de hongos, semillas, nueces y frutas, pero también comen huevos, insectos pequeños, orugas, animales pequeños e incluso serpientes jóvenes.

Para prepararse para los meses fríos, las ardillas enterrarán su comida. En los meses de invierno tienen un almacén de alimentos que pueden comer cuando los suministros son escasos.

La ardilla tiene una dieta muy variada.

La ardilla tiene una dieta muy variada.

Depredadores

Siendo un roedor pequeño, tienen muchos depredadores que amenazan sus vidas. Por ejemplo, los principales depredadores son los zorros rojos, los gatos salvajes, así como los gatos domésticos, los perros domésticos, los búhos, las águilas, las golondrinas de pino y muchas otras aves misceláneas. Además, más depredadores son los mapaches, gatos monteses, serpientes, zorros grises y coyotes.

Defensa

Aunque puede parecer que hay muchos depredadores, las ardillas son pequeñas y abundantes, lo que hace que sean un blanco fácil para los carnívoros. Sin embargo, la ardilla no es exactamente un “blanco fácil”. Por ejemplo, cuando se da cuenta de que hay peligro cerca, corre rápidamente hacia un árbol cercano y trepa, escondiéndose en las ramas, o saltando de árbol en árbol. Después de todo, nunca se alejan demasiado de un árbol cuando buscan comida en el suelo. Además, con sus poderosas patas traseras, pueden saltar bastante lejos, incluso más del doble de la longitud de su cuerpo. Para las ardillas grises, mezclarse en la corteza de un árbol es fácil, y puede quedarse congelados, aferrados a un árbol durante mucho tiempo hasta que el peligro haya pasado.

Otros peligros y amenazas

No todos los peligros son otros animales. Muchos de los peligros son las creaciones humanas y los eventos catastróficos. Por ejemplo, huracanes, tornados y otras catástrofes que derriban árboles y podría matar al pequeño roedor. Además, los humanos también talan árboles, dejando a estos animales sin hogar.

Los coches son el enemigo más mortal de la ardilla. Muchas ardillas son atropelladas cada año, y el número no hace más que aumentar. La gente culpa al roedor por salir corriendo a la calle en primer lugar. Sin embargo, las ardillas sólo saben huir de los depredadores, así que mientras intentan llegar a su destino, la criatura se escabulle en zigzag para confundir a su depredador. Lamentablemente, como resultado, el coche que viene en dirección contraria tiene dificultades para evitar a la ardilla, mientras que otras veces el conductor tiene un deseo enfermizo de atropellar al animal. Por lo tanto, hay muchos peligros a los que se enfrenta la ardilla

Reproducción

Una hembra lleva a sus crías durante un período de gestación de 29 a 65 días, dependiendo del tamaño de la especie; las ardillas más pequeñas tienen períodos de gestación más cortos, según la Red de Diversidad Animal de la Universidad de Michigan. Las madres dan a luz de dos a ocho crías a la vez. Los bebés se llaman kits o crías y nacen ciegos. Dependen de sus madres durante dos o tres meses.

Después de siete a ocho semanas, las crías son destetadas. Cuando los grupos salen del nido, no viajan más allá de 2 kilómetros de su casa, según el Departamento de Vida Silvestre y Pesca de Massachusetts. Algunas especies de ardillas tienen camadas nuevas cada pocos meses o tan sólo dos veces al año.

Como curiosidad: Un aumento del estrés durante el embarazo ayuda a las ardillas rojas a asegurarse de que sus crías crezcan rápidamente.

Estado de conservación

Según la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, estas especies de ardilla están en peligro de extinción: A. voladora lanuda, a. voladora de Sipora, a. voladora de Mentawi, a. voladora ahumada, a. del arbusto de Vincent, a.de tierra de Idaho, a. fraterna y a. de Mearns.

La ardilla voladora de Namdapha está en peligro crítico.

Importancia para el medio ambiente

Estas pequeñas ardillas son muy buenas para plantar árboles. Entierran sus bellotas, pero olvidan dónde las ponen. Las bellotas olvidadas se convierten en robles. Ayudando así al ecosistema.

Ardilla
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