La rana excavadora (Heleioporus) es un género de anfibios compuestos por seis especies de gran tamaño. Sólo una de las seis especies se encuentra en el sudeste de Australia y el resto de especies de ranas se encuentran al oeste de Australia.

Rana excavadora

Rana excavadora

Especies

  • Heleioporus albopunctatus
  • Heleioporus australiacus
  • Heleioporus barycragus
  • Heleioporus eyrei
  • Heleioporus inornatus
  • Heleioporus psammophilus

Características

La rana excavadora tiene un tamaño que varía entre 6 – 10 cm de longitud y tiene un aspecto muy diferenciador y fácilmente identificable por sus grandes ojos saltones, su corto cuerpo y sus largos dedos y patas. A diferencias de otras ranas sus extremidades no están palmeadas ya que eso dificultaría extremadamente la excavación.

Las ranas excavadoras son semiacuáticas y se encuentran siempre en grandes masas de agua, escondiéndose en las orillas muy cerca del agua, donde permanecen ocultas para no ser detectadas por sus depredadores.

Hábitat

Es un habitante de tierras bajas de bosque tropical seco y húmedo. Generalmente se asocian con áreas inundadas estacionales donde permanece bajo la tierra en la estación seca. Se puede encontrar en bosques, matorrales espinosos, sabanas y áreas cultivadas con suelos friables. Los huevos y las larvas se desarrollan en lagunas temporales formadas por fuertes lluvias.

Alimentación

La rana excavadora es un anfibio carnívoro que caza principalmente insectos, arañas y gusanos. Para hacerlo se mantiene inmóvil cerca de la victima hasta que ésta baja la guardia y la rana ejecuta su movimiento, usará su larga y pegajosa para atrapar su presa.

Depredadores

Debido a su pequeño tamaño la rana excavadora posee diferentes depredadores naturales como zorros, gatos, perros, pájaros, serpientes y lagartos.

Reproducción

Durante su apareamiento, la hembra puede llegar a poner hasta 1.000 huevos rodeados de una masa gelatinosa en su madriguera situada en la orilla, donde los hueves permanecen ahí hasta que eclosionan después de que el agua haya inundado la madriguera.

Estado de conservación

El estado de conservación depende de cada especie, ya que están localizadas en diferentes regiones, pero por lo general no se es son una familia de especies en preocupación menor.

Rana excavadora
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