Rana toro

Publicado el 13 junio, 2018 a las 15:40

Rana toro
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La rana toro (Lithobates catesbeianus) es una rana de tamaño mediano. Su nombre proviene de los ruidosos sonidos similares a una vaca. Se puede encontrar en numerosas zonas de temperaturas altas de agua no salada como lagos, pantanos o estanques, ya que prefiere estar en aguas cerradas.

Rana toro

Rana toro

Actualmente, al igual que las ranas comestibles, las ranas toros son consumidas por los humanos en zonas de Norteamérica y también son criadas como mascotas. Pero han sido introducidas en otros países de alrededor del mundo alterando el ecosistema natural al convertirse en una especie invasora que no posee depredadores naturales.

Características

La rana toro es la más grande de Norteamérica midiendo de 10 a 17,5 cm hasta unos 46 cm y sus larvas oscilan entre 15 y 18 cm. Algunos ejemplares llegan a pesar 1 kg. Su color varía del color café hasta diferentes tonos de verdes y frecuentan manchas o parches en el dorso de color más oscuro.

Tiene la cabeza ancha y plana y un pliegue de piel en ambos lados que va desde detrás del ojo hasta el tímpano, bordeándolo. El tímpano del macho tiene un mayor diámetro entre el ojo y presenta un borde oscuro, las hembras es del mismo tamaño que el del ojo. Los dedos de sus patas traseras, a excepción del cuarto (dedo) tienen membranas interdigitales.

Es un anfibio extremadamente resistente y pueden llegar a vivir hasta 10 años en estado salvaje. Algunas ranas toros en cautividad han llegado a la edad de 16 años.

Alimentación

La rana toro es un anfibio carnívoro y cazador noctívago, lo que significa que son muy activos durante la noche. Cazan una gran variedad de insectos (incluyendo sus larvas y sus huevos) arañas y peces pequeños. Mientras son renacuajos se alimentan de diversas plantas acuáticas, pequeños vertebrados y detritus.

Depredadores

La rana toro tiene muchos depredadores en su hábitat naturales debido a su tamaño y sus ruidos. Sus depredadores más comunes son los animales acuáticos incluyendo peces grandes, tortugas de río y serpientes.

Reproducción

La época de crías comienza a finales de primavera y principios del verano, cuando las ranas comienzan a cortejar a las hembras. Una vez terminado el apareamiento las hembras ponen alrededor de 20.000 huevos que flotan juntos en la superficie del agua.

En menos de una semana, los huevos de la rana toro eclosionan miles de renacuajos emergen en el agua adyacentes. Comienzan a desarrollarse sus extremidades y a comenzar a parecerse a ranas adultas. Todo el proceso puede durar de 3 a 3 años, dependiendo del lugar donde se desarrolle la rana.