El cerdo (Sus Scrofa Scrofa) se cree que fue domesticado en el año 9.000 a.C a partir del jabalí, que se encontraba en los bosques de Asia y Europa. Actualmente, el cerdo es usado para la carne, el cuero y el pelo se usa para realizar pinceles. Se encuentra por todo el mundo y es criado a millones para producir carne, tocino, salchichas, jamón y chuletas. Todo producido a partir del mismo animal.

En ocasiones se mantiene como mascotas en hogares como grandes espacios abiertos como fincas, granjas o cortijos. Es una animal tranquilo y a pesar de su fama es muy limpio si se le mantienen en las condiciones adecuadas.

Cerdo en libertad

Cerdo en libertad

Características

Un cerdo posee una cabeza grande con un hocico alargado que está reforzando por un hueso especial llamado prenasal y por un disco de cartílago en la punta. Utiliza su hocico para localizar y escarbar alimentos, ya que es muy agudo.

Poseen 44 dientes. Los traseros están adaptados para aplastar los alimentos. Algunas especies de cerdos todavía tienen colmillos procedentes del jabalí que son usados para consumir raíces del suelo y a veces, para cazar otros animales. Pero la mayoría de cerdos, gracias a la cría selectiva ya no los tienen.

Son ungulados de dedos pares, es decir, que tiene dos pezuñas cuyo peso es repartido uniformemente en ambos dedos. A los cerdos también se les conoce como marranos,puercos y cochinos.

Tiene ojos pequeños y una cola pequeña que puede tener varias formas: rizada, retorcida o recta. Su cuerpo es grueso, sus piernas cortas y su cabello grueso. En sus pies tiene cuatro dedos, con dos dedos grandes en el centro que usa para caminar.

Son biológicamente similares a los humanos, por eso en ocasiones se usa para la investigación médica para el beneficio de los humanos.

Hábitat

Cerdos domésticos

El cerdo doméstico habita en cualquier parte del mundo donde los humanos les hagan protección y los alimenten. Pueden estar en granjas en espacios cerrados o en semilibertad. En algunos puntos de España los cerdos se encuentran en grandes fincas donde comen con total libertad dela propia naturaleza para aumentar la calidad de los productos.

Cerdos salvajes

El cerdo salvaje (Sus scrofa) puede vivir en cualquier lugar donde exista forraje y grandes cantidades de aguas suficiente para mantener a grandes mamíferos. Siempre que el estado de los nutrientes sea positivo la población de cerdos se mantendrá estable.

Alimentación

El cerdo es un animal omnívoro, por tanto come plantas y carne, pero al ser carroñeros como casi de todo tipo de alimentos ya sea insectos muertos, frutas o trozos de corteza de un árbol. En libertad el cerdo se alimenta de bayas y brotes en busca de nutrientes vitales para su supervivencia.

Depredadores

Actualmente, hay muy pocos cerdos salvajes y por tanto, son escasos sus depredadores aunque su depredador natural es el lobo, osos, y grandes felinos como tigres, leones o panteras. Para el cerdo doméstico su gran depredador son los humanos, aunque en ocasiones también son atacados por lobos y felinos grandes que se cuelan en granjas cuando el alimento escasea en su hábitat natural.

Reproducción

El cerdo es muy fácil de reproducir. En granjas, los cerdos domésticos son seleccionados en base a unos parámetros como su peso, edad y estado de salud. Alcanzan la madurez sexual entre los 6 y 8 meses pero para asegurarse una mejor crianza se suele esperar a que tenga un año de edad.

La hembra puede mantenerse fértil entre los 10 y 12 años de edad y estará en celo entre 40 y 72 horas. Son miltíparas, es decir, que pueden tener múltiples partos anuales cuyos ciclos duran cerca de 20 días y dará a luz a numerosos lechones, lo que facilita la expansión y conservación de la especie.

Si se estresan muchos, las hembras pueden llegar a salvar a sus cerditos, llamados lechones, si se estresan mucho. Los lechones, en ocasiones pueden ser comido por su propia madre, se estima que el 50% de las muertes de lechones es debido a que la madre los aplasta accidentalmente antes del destete.

Lechones lactando

Lechones lactando

Estado de conservación

El cerdo es uno de los mamíferos grandes más numerosos del planeta, estimando una población de 1.000 millones de individuos. Por tanto, el cerdo no se considera una raza que pase por ningún tipo de peligro de extinción.

Cultura popular

El cerdo ha aparecido en numerosas obras culturales como libros, películas o videojuegos. La obra más popular es una fábula infantil titulada “Los tres cerditos” donde se busca enseñar a lo más pequeños el esfuerzo, la solidaridad y la cooperación.

En la serie infantil El Show de los Muppets, apareció una cerdita como personaje secundario llamada Peggy que se ganó al público y acabó siendo protagonista y un personaje conocido en todo el mundo.

En películas, se ha visto representado por Babe, el cerdito valiente| Babe, el chanchito valiente | Babe, el puerquito valiente, dirigida a todos los públicos que narra las aventuras de un cerdo que quiere ser pastor.

En videojuegos han aparecido en muchas obras, como el juego “Tombi” publicado para Playstation 2 donde los enemigos eran cerdos. Curiosamente, el videojuego de móviles más popular conocido como Angry Bird los enemigos también son cerdos que quieren alimentarse de los huevos de los pájaros.

Cerdo
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