Babuino

Publicado el 18 mayo, 2018 a las 16:16

Babuino
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El babuino es un primate de tamaño mediano que se localiza en muchos sitios diferentes de África y en unas pocas localizaciones de Arabia. Son animales mamíferos, altamente sociables y extremadamente inteligentes que son capaces de estrechar lazos con otros miembros de la manada que pueden llegar a durar de por vida. Se adaptan con bastante facilidad al medio, aunque su población se está viendo reducida a causa de la caza y la deforestación.

Babuino

Imagen de un babuino

Características

Los babuinos son primates fuertes que pasan su día a día mayoritariamente en el suelo. Poseen un largo hocico y cabeza grande, donde guardan comida en bolsas situadas en sus mofletes. Por lo general los machos son casi el doble de grande que las hembra, aunque su tamaño varía según su especie. Poseen una dentadura muy afilada que les permite defender al grupo frente a depredadores.

Su pelo es largo y llegan a los hombros, tienen manchas características y su cara no tiene pelo. Su curcusilla (rabadilla) tiene una protección acoolchada de piel dura. También poseen una curvatura al final de su espina dorsal que les hace característicos. Los babuinos poseen unos pulgares retráctiles que les posibilita la manipulación de ramas, hojas y raíces de los árboles.

Casi siempre van en grupo buscando comida, son animales con un apetito insaciable y se alimentan desde pequeños insectos y frutos hasta liebres y antílopes.

Hábitat

Los babuinos habitaban toda África y gran parte de Arabia, y a pesar de que siguen siendo muy habituales, su hábitat natural va descendiendo alarmantemente. Tienen un gran abanico de hábitats como sabanas, planicies rocosas, desiertos y selvas tropicales siempre que tengan un buen suministro y cantidad de agua.

Son adaptables, o pueden encontrar una manera de vivir, en casi cualquier hábitat, siempre y cuando puedan encontrar agua y comida. Los babuinos pasan su tiempo principalmente en el suelo, pero pueden trepar a los árboles para dormir, vigilar y escapar de los depredadores. Sus depredadores incluyen humanos, leopardos, leones y guepardos.

Tipos de babuino y localización

Si viajas a las sabanas secas de Arabia o a las sabanas boscosas de África occidental, es posible que te encuentres con babuinos en su hábitat natural. Hay cinco especies de babuino en total. Cuatro de ellos, el chacma, el oliva, el amarillo y el guineano, viven en las sabanas africanas. El babuino de hamadryas vive en las costas del Mar Rojo en África y Arabia.

Chacma

El más grande de las clases de babuino, el papión chacma también conocido como babuino Chacma, papión negro o Papio ursinus, varía de color amarillo-gris a negro y vive en el sur de África al sur del río Zambezi. Su hábitat incluye zonas boscosas, semidesiertos y praderas subalpinas de la zona montañosa de Drakensburg. Pueden encontrarse en los países africanos de Angola, Botswana, Mozambique, Namibia, Zambia y Zimbabwe. Al igual que otras especies, el chacma pasa gran parte de su tiempo en el suelo, pero puede trepar a los árboles para dormir o alejarse de los problemas.

Babuino Oliva

El babuino oliva, también conocido como papión de Anubis o babuino de Anubis se caracteriza por su color gris verdoso, es uno de los babuinos más grandes, ocupando el oeste y el este de África. Hacen su hogar en una variedad de ambientes, incluyendo pastizales abiertos por áreas boscosas. También viven en bosques húmedos cerca de las áreas donde la gente se ha asentado. El babuino de Anubis en Etiopía vive en todas las áreas, desde el fondo del valle hasta la meseta, a unos 600 metros de altura. Los de Eritrea viven en las tierras bajas áridas y húmedas junto a bosques y sabanas.

Babuino amarillo

El babuino amarillo (Papio Cynocephalus), más pequeño que el oliva y el chacma, vive en África central desde la costa oeste hasta la costa este. Su hábitat se distribuye en Angola, Zambia, Malawi, Mozambique, Tanzania, Kenia y Somalia. El babuino amarillo vive en sabanas, bosques abiertos y áreas boscosas. Tienden a permanecer cerca de fuentes de agua como pantanos y aguas subterráneas en los bosques debido a la cantidad limitada de agua que reciben sus territorios. Esta especie de babuino también puede vivir cerca de zonas agrícolas rurales donde se ha asentado la gente.

Babuino de Guinea

El babuino de Guinea (Papio papio) es el más pequeño de la especie, con machos caracterizados por una capa de pelo. Su hábitat se encuentra principalmente en África occidental. Esta especie de babuino en particular habita en Gambia, Guinea, Liberia, Malí, Mauritania, Senegal y Sierra Leona. Pasan la mayor parte de su tiempo en tierra y pueden viajar largas distancias. La población de babuinos de Guinea ha disminuido debido a que la agricultura y la tala de árboles han destruido su hábitat.

Hamadríade

El babuino hembra de hamadríade, o Papio Hamadryas es marrón, los machos son gris plateado. Su hogar son las costas africanas y árabes a lo largo del Mar Rojo. Esta especie de mandril se encuentra entre acantilados en las zonas rocosas del desierto y en las praderas de las zonas semidesérticas. Durante el día, esta especie se dispersa en busca de alimento y se reúne en pequeños grupos por la noche. Los babuinos de Hamadryas viven en Etiopía, Arabia Saudita, Somalia y Yemen.

Ciclo reproductivo

Los babuinos, al igual que otros muchos primates, no tienen una época específica de cópula, se reproducen en cualquier época y estación del año, aunque sí que hay mayor indice de cría cuando llega la primavera. Cuando la hembra está preparada para aparearse, el macho alfa luchará contra los otros babuinos para poder aparearse salvajemente con la hembra. Aunque la hembra se emparejará con muchos machos distintos.

Su gestación tiene una duración aproximada de 6 meses y sólo paren a una cría que instantáneamente se agarran a la madre. Los machos jóvenes son permitidos en el grupo hasta que mudan el pelaje unas 8 semanas más tarde donde son expulsados del grupo y tienen que buscarse la vida por si mismos hasta encontrar un grupo donde poder probar sus habilidades y ser aceptados. Las hembras, sin embargo permanece con su madre y a veces se hacen inseparables. Las hembras viven en el mismo grupo donde nacieron.

La popularidad del babuino

El Rey León es una película de 1994, un personaje de esa franquicia es un babuino llamado Rafiki, que vive en un árbol llamado casa Baobab cerca de la cueva del rey. Su personaje se caracteriza por ser un viejo sabio con dotes chamánicas. Es un personaje recurrente que aconseja a Simba (León), Timón (Suricato) y Pumba (Facóquero) en la franquicia de el Rey León.

Rafiki es un babuino de El Rey León

Escena mítica de Rafiki creando la pintura para dibujar a Simba en su árbol.